Koster kent geen vrees

AMSTERDAM - Onder interimtrainer Adrie Koster won Ajax binnen een week drie wedstrijden. Na het prachtige duel met Roda JC (4-2) staan de Amsterdammers aan kop. ''We moeten uitgaan van onszelf.''Adrie Koster moest even met de ogen knipperen toen hij zag met welke elf spelers Roda JC zou aantreden in de Arena. Trainer Raymond Atteveld had maar liefst drie aanvallers én een aanvallende middenvelder op het wedstrijdformulier gezet.

Bij het vierde duel onder zijn leiding had ook Koster offensieve plannen: Siem de Jong moest als nummer tien achter een driemansvoorhoede opereren. Hoewel de Zeeuw erop had gerekend dat Roda zich veel meer zou ingraven, bleef Koster zijn oorspronkelijke aanvalsplan trouw. ''Want,'' zei Adrie Koster, ''wij moeten het initiatief nemen.''

Het gevolg was een aantrekkelijke wedstrijd waarbij vanaf het begin over het hele veld één-op-één werd gespeeld. Dat Koster in strategische zin voet bij stuk hield, was gedurfd, want in de fysieke duels was Roda sterker dan Ajax. De 2-1 voorsprong waarmee de Amsterdammers dankzij kopgoals van Klaas-Jan Huntelaar en Luis Suárez mochten rusten, was dan ook een beetje geflatteerd.

Pas in de tweede helft paste Koster de strijdwijze aan en liet hij Ajax met de punt naar achteren spelen om het fysieke voordeel van Roda te beperken. De Amsterdammers werden daarbij geholpen door Roda-verdediger Davy de Fauw, die de bal verloor en Suárez in staat stelde om te soleren en Albert Luque de 3-1 op een presenteerblaadje te geven.

Toch liet Koster ook in de tweede helft zien dat hij lef had. Dankzij blessures en het afscheid van Stam zijn de tieners Siem de Jong (18) en Gregory van der Wiel (19) tegenwoordig al vaste krachten geworden bij Ajax. Na een uur debuteerde ook nog een andere tiener: Jan-Arie van der Heijden (19) kwam in het veld voor de moegestreden Robbert Schilder, die de geschorste Gabri verving. Het was voor Van der Heijden de eerste keer dat hij bij de selectie zat.

Koster vond het haast vanzelfsprekend dat er opnieuw een speler van Jong Ajax debuteerde. ''Waarom zou dat niet kunnen?'' vroeg de interimtrainer zich af. ''Als spelers goed genoeg zijn, zijn ze ook oud genoeg. Bovendien ken ik Van der Heijden goed. Ik heb met hem bij Jong Ajax gewerkt.''

In totaal speelde Ajax tegen Roda met zeven spelers uit de eigen jeugdopleiding. Koster: ''En mocht ik vanwege blessures opnieuw een beroep moeten doen op spelers uit het beloftenelftal, dan zal ik dat niet nalaten.''

Het publiek kon het debuut van Van der Heijden en de aanvallende intenties van Koster goed waarderen. Wellicht beïnvloed door een filmpje waarin Ajaxsupporter Jack Wouterse en John Heitinga de fans voor aanvang van de wedstrijd opriepen om de ploeg vooral positief te ondersteunen, klonk in de tweede helft plots van de tribunes: ''Adrie Koster, we worden kampioen.''

Het debuut van Koster ging twee weken geleden nog gepaard met massale fluitconcerten en rellen voor de hoofdingang van Arena. Hoewel de agressie zich toen richtte op de clubleiding in plaats van op Koster, geven de goedgeluimde spreekkoren wel de gevoelsomslag weer op de tribunes van Ajax: van cynisme naar optimisme. Al bleef een deel van de aanhang ook gisteren roepen om het aftreden van voorzitter John Jaakke.

De spelersgroep lijkt te gedijen bij de gedurfde en weloverwogen aanpak van Koster, die zelf zegt dat hij 'weinig speciaals' doet. ''Ik houd het gewoon simpel.''

Het klimaat van vertrouwen dat Koster in de selectie tracht te scheppen, pakt bij een speler als bijvoorbeeld Jan Vertonghen veel beter uit dan het voortdurende spanningsveld dat Kosters voorganger Henk ten Cate propageerde. Vertonghen speelde gisteren als linksback opnieuw een ijzersterke wedstrijd.

Het enige slippertje van de Belg gebeurde vlak voor het einde. Andres Oper speelde Vertonghen door de benen en bood Bodizsar Bodor de kans op de 3-3. Anouar Hadouir had een kwartier daarvoor al de 3-2 had binnengeschoten.

Kort na de gemiste kans van Bodor stuurde debutant Van der Heijden invaller Dennis Rommedahl de diepte in. Waar Huntelaar eerder een strafschop miste - hij schoot huizenhoog over - en Suárez ook twee grote kansen verprutste om de wedstrijd in het slot te gooien, schoot de Deen wél raak: 4-2.

Koster had ervan genoten. En hij keek alvast een week vooruit. ''Het wordt zondag een prachtige wedstrijd, uit bij Feyenoord.''

© Het Parool, 05-11-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden