Kosten vergrijzing vallen mee

AMSTERDAM - De kosten van de vergrijzing worden door de overheid en onderzoekers te hoog ingeschat. In de gezondheidszorg alleen al pakt de kostenstijging zeventien procent lager uit dan waarop tot nog toe was gerekend.Dat zegt Johan Polder, hoogleraar gezondheidseconomie aan de Universiteit van Tilburg. ''De komende generaties ouderen leven niet alleen langer, maar blijven ook langer gezond.''

Volgens het kabinet stijgen de zorgkosten door de vergrijzing met 0,7 procent per jaar. ''Dat wordt 0,6 procent, ofwel zeventien procent minder'', zegt Polder op basis van zijn berekeningen.

Net als nu, zijn ook straks ouderen in het jaar van hun overlijden de duurste klanten van de zorgverzekeraar. Zij worden in hun laatste levensjaar met ernstige kwalen opgenomen in een zorginstelling.

''Maar per saldo zijn zij niet duurder. Doordat ouderen langer leven is uiteindelijk gewoon sprake van uitstel van die laatste kosten,'' zo heeft Polder berekend. Vrijdag wijdt hij zijn inaugurele rede aan dit verschijnsel. ''De aanname dat de zorgkosten explosief toenemen door de vergrijzing, is hiermee ontkracht,'' zegt Polder.

De zorgkosten hangen wel sterk af van de vraag welke ziekte iemand krijgt en op welke leeftijd. ''Een zeventigjarige kost de zorg gemiddeld 7500 euro per jaar. Bij iemand van 95 loopt dat op tot meer dan veertigduizend euro. Daar staat tegenover dat als die zeventigjarige overlijdt, hij in dat jaar gemiddeld ruim achttienduizend euro aan zorgkosten veroorzaakt. Vaak gaat het rond die leeftijd om dure kankerzorg.''

Opmerkelijk is dat 95-jarigen in het jaar van hun overlijden veel minder kosten. ''Gemiddeld hooguit tienduizend euro. Op die hoge leeftijd zijn de meeste kankergevallen al voorbij. De zeer ouden overlijden vaker aan hart- en vaatziekten of een longontsteking. Hun laatste zorg wordt steeds goedkoper.''

Een ander misverstand is dat preventieve gezondheidszorg tot besparingen leidt. ''Anders dan het regeerakkoord aanneemt, lokt preventie juist kosten uit. De levensjaren die er mee gewonnen worden, zorgen voor extra zorguitgaven.''

Daar staat tegenover dat preventie wel maatschappelijke voordelen oplevert. Vooral preventie van overgewicht onder tieners en twintigers zal de economische groei vooruit helpen. ''Zij veroorzaken tien procent van alle ziekteverzuim.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden