Kopstuk aanslag Amerikaanse consulaat Benghazi gepakt

De Verenigde Staten hebben voor het eerst een belangrijke verdachte van de aanslag op het Amerikaanse consulaat in Benghazi in 2012 opgepakt. De vermeende terroristenleider werd afgelopen weekend al gearresteerd, maar de autoriteiten bevestigden het nieuws vandaag pas, na berichtgeving daarover in The Washington Post.

Het Amerikaanse consulaat in Benghazi na de aanslagBeeld ap

Bij de aanval op het consulaat op 11 september 2012 kwamen vier Amerikanen om, onder wie de Amerikaanse ambassadeur in Libië, Chris Stevens. Volgens de autoriteiten kon de Libiër Ahmed Abu Khattala na maanden van voorbereiding bij Benghazi worden opgepakt in een actie van zowel Amerikaanse militairen als de FBI. Bij die operatie raakten geen burgers gewond.

De man wordt vastgehouden op een strengbeveiligde plek buiten Libië, volgens een anonieme regeringsfunctionaris op een Amerikaans schip. Hij zal worden vervolgd in de Verenigde Staten wegens moord op een persoon, het ondersteunen van terroristen en het dragen en gebruiken van een wapen.

Kritiek
Voor president Obama is het van groot belang dat Khattalla voor de Amerikaanse rechter komt. Een veroordeling van de hoofdverdachte smoort de kritiek die hem sinds de dood van ambassadeur Stevens achtervolgt, namelijk dat zijn regering tekort is geschoten. Behalve over de trage opsporing van verdachten namen Republikeinen hem ook op de korrel vanwege de slechte beveiliging van het consulaat in 2012. Op dat punt kregen zij later gelijk van een onafhankelijke onderzoekscommissie.

Die constateerde dat het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken verzoeken uit Libië voor meer bewakers en betere veiligheidsmaatregelen onvoldoende serieus had genomen. Hillary Clinton, destijds minister van Buitenlandse Zaken, heeft verklaard dat zij de volle verantwoordelijkheid draagt voor dat falen. De affaire is dan ook niet afgesloten. Want behalve het proces tegen Khattalla kan ook de rol van Clinton nog wel eens gaan opspelen, mocht zij zich opwerpen als presidentskandidaat.

'We hebben sinds de laffe aanval op ons consulaat duidelijk gemaakt dat we tot het uiterste zullen gaan om de daders op te sporen, aan te houden en te vervolgen", liet een woordvoerder van het Witte Huis nu weten. 'De arrestatie van Abu Khatalla is niet het einde van die inspanningen, maar wel een mijlpaal.'

Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden