Komeet 'Ster van Bethlehem' gaat hemel verlichten

Een passerende komeet zal in de weken voor kerstmis wellicht de hemel oplichten. In de vroege ochtend zal het, vanuit Nederland gezien, daarom mogelijk lijken alsof de Bijbelse Ster van Bethlehem te zien is, die volgens de overlevering de weg zou hebben gewezen naar de geboorteplaats van Jezus. Maar de kans is groter dat de komeet zijn staart verliest als het hemellichaam de zon passeert.

ISON op 19 november Beeld epa

De komeet ISON raast nu af op de zon, die hij donderdag op 1,16 miljoen kilometer zal passeren, meldt de Britse krant The Guardian. De intense hitte van de zon zal de komeet opwarmen tot 2700 graden Celsius, waardoor hij sneller zal verdampen.

ISON won het afgelopen weekend aan helderheid, waardoor hij met het blote oog zichtbaar is. Astronomen vreesden toen dat de komeet al uit elkaar viel, maar volgens de universiteit van Belfast 'blijft hij nog bij elkaar'.

ISON werd in september vorig jaar ontdekt door astronomen die in Rusland de telescoop van het International Scientific Optical Network (ISON) gebruikten. De komeet is een ijs- en stofbal die is overgebleven na de vorming van het zonnestelsel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden