Koenders: missie Mali in juli op volle kracht

De vredesmacht van de Verenigde Naties in Mali, waar Nederland aan meedoet, is naar verwachting in juli op volle kracht. De Nederlandse militairen, die er vooral inlichtingen zullen verzamelen, zijn daarbij hard nodig.

oofd van de VN-vredesmacht in Mali Bert KoendersBeeld ANP

'Omdat je de ogen en oren moet hebben om die missie ook actief in het noorden van het land te laten functioneren', zei Bert Koenders, de leider van de missie, vrijdag tijdens een bliksembezoek aan Nederland. Samen met commandant Jean Bosco Kazura van de VN-missie Minusma ging hij op vliegbasis Gilze-Rijen langs bij de eenheden die naar het Afrikaanse land zullen gaan. Ze spraken er onder anderen met commando's, bemanningleden van Apache-gevechtshelikopters en militairen die onbemande vliegtuigjes bedienen.

'Ik vind dat Nederland een kwalitatief hoogstaande bijdrage levert en ik hoop dat het ook gevolgd wordt door andere landen', zei Koenders voorafgaande aan een gesprek in Den Haag met minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie en commandant der strijdkrachten Tom Middendorp. Volgens Koenders, die een half jaar actief is in deze functie, verloopt de missie goed. Ruim de helft van de ongeveer 12.000 blauwhelmen is inmiddels gearriveerd; in juli moet iedereen er zijn. Zo'n 100 Nederlandse militairen bouwen momenteel een Nederlands kamp in Gao in het noordoosten van Mali. Daar moeten in april circa 300 Nederlanders worden ondergebracht. In totaal zullen er 370 Nederlandse militairen naar Mali gaan.

Hoe meer troepen er zijn, hoe veiliger de plaatselijke bewoners zich zullen voelen, aldus Koenders. Vooral in de grote gebieden buiten de steden is het belangrijk dat er snel helikopters en inlichtingencapaciteit komen om mensen te kunnen beschermen. 'Daarom is de Nederlandse bijdrage zo belangrijk', zei Koenders. Ondanks de dreiging van jihadisten en andere extremistische groepen en bijvoorbeeld het woestijnklimaat spreekt hij van een 'doenbare missie in een ingewikkeld gebied'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden