Plus

Kobe Bryant als inspirator: ‘Hij zei dat hij altijd om 5 uur opstond, dat ben ik ook gaan doen’

Amsterdammers Clint Fraser en Shuwendly Sophia mochten NBA-ster Kobe Bryant vier jaar geleden ontmoeten. Ze eren hem nu met onder meer een Instagram-challenge. ‘Ik wil een tattoo van hem.’

Basketballer Koby Bryant kwam om bij een helikoptercrash.Beeld EPA

Shuwendly Sophia (21) die sinds vijf jaar basketbalt, zat in de bioscoop toen hij het hoorde. “Mijn telefoon trilde als een gek in mijn zak. Ik had opeens vier gemiste telefoontjes. In een groepsgesprek las ik dat Kobe Bryant overleden was.” Concentreren op de film lukte niet meer.

Bedrijfskundestudent Sophia was, net als Fraser, een van de uitverkorenen die vier jaar geleden Bryant mochten ontmoeten. Dat was geregeld via 3x3 Unites, een stichting uit Amsterdam-Zuidoost die jonge basketballers opleidt. Oprichter Mark Schuurman: “Kobe kwam bij Nike in Hilversum langs, wij werden uitgenodigd om daarbij te zijn.”

Fraser: “Het ging rond in onze appgroep dat er iets groots aankwam.” Alleen jongens die meerdere cursussen goed hadden afgesloten, mochten mee. “Ik was al de hele week aan het wachten op het belletje. Toen ik hoorde dat ik mee mocht, kon ik het niet geloven.”

Na twee uur wachten in de hitte in Hilversum, verscheen Bryant. Sophia: “Ik trilde helemaal. Hij stond opeens twee meter van ons af. Het voelde alsof ik droomde.”

‘Mamba mentality’

Beide jongens roemen de ‘mamba mentality’, de levenswijze van Bryant. “Kobe stond altijd om vijf uur ’s ochtends op om te trainen,” zegt Fraser. “Toen ik dat hoorde, ben ik dat ook gaan doen. Niemand geloofde daarin, maar ik bleef ermee doorgaan.” Sophia past de filosofie toe bij het opstarten van zijn eigen bedrijf. “Daarin zijn er ook tegenslagen. Dan zegt de mamba mentality: ga die niet uit de weg, maar ga ervoor.”

Bijzonder vindt Fraser dat Bryant zijn geheimen weggaf. “Andere beroemde basketballers zeggen helemaal niets, of zeggen alleen dat je hard moet werken. Kobe gaf je echt handvatten om ergens te komen.” Dat herkent 3x3-oprichter Schuurman: “Ik ben niet alleen fan van Kobe als basketballer, maar ook als mens. Hij zette niet zijn ego op de eerste plek, maar wilde continu iets goeds blijven doen voor de wereld.”

Challenge

Maandagochtend kwam Sophia zijn 22-jarige ploeggenoot Clint Fraser tegen bij de training bij hun basketbalvereniging Amsterdam Warriors. Ze besloten een eerbetoon aan Bryant te brengen door op Instagram een nieuwe challenge te starten: scoren met een vrije worp op één been, met de hashtag ‘#thisisforkobe’. De challenge verwijst naar de wedstrijd waarin Bryant zijn achillespees scheurde, en alsnog scoorde uit twee vrije worpen. 

Het blijft niet bij het starten van een challenge op Instagram. Schuurman: “Ik zie in onze appgroep jongens die in hun Lakers-shirt, met nummer 24, naar hun school en werk gaan.” Hij overweegt op een van de zeventien pleintjes waar 3x3 actief is iets te organiseren. Fraser gaat zijn herinnering aan Bryant vereeuwigen: “Ik wil een tattoo op mijn onderarm zetten met mamba mentality.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden