KLM overspoeld met vragen over zikavirus

KLM krijgt veel vragen van reizigers over het zikavirus. De luchtvaartmaatschappij wil de uitbraak niet bagateliseren, maar als je niet zwanger bent, is het risico klein. 'Doodsoorzaak nummer een op reis zijn verkeersongevallen.'

Antimuggenmiddelen zijn niet aan te slepen in Brazilië. Beeld anp
Antimuggenmiddelen zijn niet aan te slepen in Brazilië.Beeld anp

Begin januari kreeg directeur Brinio Veldhuijzen van Zanten van Health Services, de gezondheidsdienst van KLM, de eerste meldingen over zika op zijn bureau. 'We hebben een netwerk van artsen in de hele wereld, onze arts in Brazilië meldde dat zika 'nu wel groot aan het worden is'. Snel daarna kwamen de eerste vragen, van ons eigen vliegend personeel en van reizigers.'

Sindsdien houdt binnen KLM een contigency team de zika-uitbraak in de gaten en tot nu heeft het vier keer een nieuw reisadvies uitgebracht. 'We moeten afgaan op aanwijzingen. Er lijkt een risico te bestaan, maar voor een beperkte doelgroep: zwangeren. Hoe groot het risico is op een zwangerschapsafwijking, weten we nog niet, maar wij raden hen aan de reis uit te stellen of een andere bestemming te overwegen.'

Zwanger
Voor vliegend personeel waren de aanbevelingen overzichtelijk. 'Als je zwanger bent, dan vlieg je bij KLM toch al niet. En als iemand van het personeel echt niet naar een zikabestemming wil vliegen, vinden we wel een individuele oplossing.'

'Veel reizigers naar populaire exotische vakantiebestemmingen zullen zich niet realiseren dat ook daar de zikamug gewoon voorkomt. Als je niet zwanger bent, is er geen reden voor alarm.' Ze kunnen gewoon op reis gaan, mits goed beschermd. 'De maatregelen wijken voor zika niet bijzonder af van de maatregelen tegen dengue (knokkelkoorts) of malaria. Smeer goed met antimuggenmiddel, draag lange mouwen en broeken, zet in je hotel altijd de airconditioning aan, slaap onder een muggennet en slik malariapillen.'

Reisadvies
Alhoewel de onzekerheid rondom zika groeit, is er voor een reisadvies van de overheid volgens Veldhuijzen van Zanten geen reden. 'Maar ik durf niet te zeggen waar we over een jaar zijn. Het is heel goed mogelijk dat de zikamug dan ook in vakantielanden in Zuid-Europa voorkomt.'

De overvloedige aandacht voor het zikavirus vertekent de risico's volgens dokter Sietse Felix van KLM Health Services. 'Ik wil het niet bagatelliseren, voor zwangeren is het zeker in het begin van de zwangerschap risicovol. Maar voor ieder ander zijn zowel het risico op besmetting als de gevolgen ervan heel klein. Slechts een kwart van de mensen die besmet raakt, wordt ook ziek. Men is niet besmettelijk voor anderen.'

Verkeersongevallen
De ophef staat volgens hem dan ook in geen verhouding tot de gevolgen. Sars, mers, de Mexicaanse griep en de vogelgriep waren volgens hem de veel ingrijpender. Voor de betrokken landen, maar ook voor reizigers. 'En ebola was veel intensiever, alhoewel het risico dat je als reiziger in een ebolaland besmet raakt, heel erg klein is.'

Felix ziet andere gevaren. 'Er gaan nog steeds heel veel mensen zonder medische voorzorgsmaatregelen op vakantie naar landen waar zeker risico's zijn, bijvoorbeeld naar Gambia, Zuid-Afrika, Turkije, de Antillen of Suriname.' Soms gaat het advies van de KLM-artsen verder. 'Doodsoorzaak nummer een op reis zijn verkeersongevallen. Stap niet zomaar in elke taxi of op elke scooter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden