KLM neemt massaal afscheid van haar geliefde werkpaard

Uit de hele wereld vlogen vliegtuigfans dit weekend naar Montreal zodat ze de allerlaatste passagiersvlucht van een MD-11 konden meemaken. KLM was overdonderd.

Een KLM MD-11 staat op Schiphol na afloop van de laatste vlucht van het toestel van Montreal naar de Nederlandse luchthaven.Beeld Het Parool

Het is nog geen zeven uur op zondagochtend maar toch staat het Panoramaterras op Schiphol bomvol. De 'Audrey Hepburn', de laatste operationele MD-11 van de maatschappij is net op de Polderbaan geland, maar het is daar te donker voor de vliegtuigspotters.

Maar de echte fans staan niet op het terras, die zitten in het vliegtuig. Sommigen hebben er al een hele wereldreis opzitten. Zoals de Chinees die vrijdag vanuit Peking via Schiphol - met een MD-11 - naar Toronto vloog, daar een huurauto pakte en naar Montreal reed om daar op de allerlaatste vlucht van het twintig jaar oude toestel te stappen. Hij heeft speciaal voor de gelegenheid een t-shirt gemaakt met de tekst 'Thank you, bye MD-11'.

Roni Hawi vloog speciaal van Abu Dhabi via Schiphol naar Montreal om zijn favoriete toestel nog een keertje te kunnen gebruiken. 'Ik vloog veel met KLM toen ik studeerde en toen vond ik de MD-11 al prachtig. Ik vind dat maatschappijen veel te snel stoppen met deze toestellen. Dat ze nog veel voor vracht gebruikt blijven worden, bewijst dat ze nog veel leven in zich hebben.'

Met het toestel, dat bij KLM naar alle uithoeken van de wereld vloog, valt na tachtig jaar ook het doek voor Douglas bij KLM. KLM vervangt de toestellen voor een Airbus A330 (Montreal) en een Boeing 747-400 voor Toronto. Later is er een kans dat KLM zijn nieuwe Dreamliners naar Canada zal inzetten.

Afscheidsboek
'De MD-11 is simpelweg niet rendabel meer,' zegt Charly Valette. 'Ook worden er geen onderdelen meer voor gemaakt, dus als er iets stuk gaat, moeten we vaak lang wachten op vervanging.' De MD-11 captain schreef met een aantal collega's uit cockpit, cabine en de onderhoudstak een afscheidsboek over het vliegtuig en zijn voorgangers. 'Dat helpt wel een beetje met afscheid nemen. Maar het maakt het niet minder triest dat het nu afgelopen is.'

Hij zal zelf de laatste toestellen naar de sloop in de VS vliegen. 'Dan is het toestel helemaal leeg, omdat we na vandaag geen passagiers meer mogen meenenemen. We laten ze achter in de woestijn of in Florida, waar ze helemaal uit elkaar gehaald zullen worden. De onderdelen zijn heel gewild.'

De laatste MD-11 wordt in januari naar de sloop gevlogen. Maar eerste vinden 11 november (11-11) nog drie afscheidsvluchten boven Nederland plaats. Die zijn allemaal lang en breed volgeboekt.

Beeld Het Parool
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden