Kleine, vliegende dinosaurus had ook vis op het menu

Dankzij nieuw ontdekte fossielen van de kleine, vliegende dinosaurus Microraptor, is nu meer bekend over het gedrag van het dier. Naast het jagen op vogels en kleine zoogdieren, at hij ook vis. Door dit verrassend gevarieerde voedingspatroon, suggereren wetenschappers nu dat de dieren in een veel bredere omgeving leefden dan voorheen werd gedacht.

De Microraptor.Beeld Wikipedia/Dinoguy2

Dat schrijven onderzoekers van de Universiteit van Alberta in het wetenschappelijk tijdschrift Evolution.

De Microraptor leefde 120 miljoen jaar geleden in het Krijt-tijdperk. Het is een vliegende dinosaurus met vier vleugels en hij is te vergelijken met de hedendaagse havik. Het is vrij uniek dat de Microraptor vis at want er zijn maar twee andere dinosoorten bekend die ook vis aten: de Spinosaurus, het grootste bekende landroofdier uit de wereldgeschiedenis, en de kleine Compsognathus.

Tanden
Na verdere analyse van de fossielen bleek dat de kleine, vliegende dino tanden had waarmee hij glibberige en kronkelende prooien zoals vis kon vangen. Vleesetende dino's hadden tanden met kartels aan beide zijden, waarmee ze hun prooien vingen. Maar de tanden van de Microraptor zijn maar aan één zijde van de tand gekarteld en staan naar voren gericht.

'Het lijkt erop dat de tanden naar voren staan zodat er vissen aan gespietst kunnen worden', vertelt paleontoloog Scott Persons van de University of Alberta. 'Doordat de tanden minder kartels hadden, scheurde de vis niet in tweeën bij het spartelen. De Microraptor kon zijn hoofd optillen, zodat de vis tussen zijn tanden door gleed en hij het dier in zijn geheel kon doorslikken.'

Beeld University of Alberta
Een fossiel van een Microraptor in het American Museum of Natural History in New York.Beeld afp
De schedel van de Microraptor.Beeld University of Alberta
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden