Kiplagat rent op veel fronten

Lornah Kiplagat, Nederlandse marathonkampioene, zet zich in voor kansloze meisjes in haar geboorteland Kenia. Foto ANP Beeld
Lornah Kiplagat, Nederlandse marathonkampioene, zet zich in voor kansloze meisjes in haar geboorteland Kenia. Foto ANP

Met twee keer winst én twee wereldrecords is de liefde tussen Lornah Kiplagat en de Dam tot Damloop onverwoestbaar. De atlete is ook dit weekend weer van de partij. Vanwege een blessure echter niet voor eigen deelname. Als supporter hoopt ze de lopers die voor haar foundation de 16,1 kilometer lange route afleggen, naar grote hoogte te schreeuwen.

De knieblessure die Kiplagat de afgelopen maanden aan de kant hield, kwam als een geluk bij een ongeluk. Zo kon ze zich focussen op haar goede doel. Al haar tijd gaat nu namelijk op aan de Lornah Kiplagat Sports Academy. Een kostschool voor kansarme meisjes in haar geboorteland Kenia. De keuze voor uitsluitend vrouwelijke leerlingen maakte ze vanwege hun achtergestelde positie in Afrika. Kiplagat: ''We willen de toekomstige generatie positief beïnvloeden. Daarom moeten we de moeders van de toekomst nu al de juiste educatie geven. Mijn blessure gaf me de kans deze plannen nu uit te werken. Normaal moet ik twee keer per dag trainen, meer slapen en veel reizen.''

Ze kiest niet voor de gemakkelijke weg. Geld afgeven en klaar. Nee, Kiplagat wil iets opbouwen. Volgens haar zijn er enorme problemen in Afrika. En met name Kenia heeft te kampen met honger, armoede, hiv en aids en ongelijkheid. ''Wanneer je de problemen wilt oplossen, heeft het geen zin om geld naar Afrika te sturen'', legt ze uit. ''Je moet ze gereedschappen geven om het zelf op te lossen. Het beste wat je ze kunt geven is educatie. Dat is het antwoord op de meeste problemen.''

Afgelopen voorjaar ontvouwde de meervoudig recordhoudster haar plannen voor het opleidingsinstituut. Kiplagat werkt al een tijd samen met de Hogeschool van Utrecht (HvU) en het ministerie van Ontwikkelingssamenwerking. ''Door docent Paul Jaspers kreeg ik een ingang op de HvU. Paul is nauw betrokken bij de Kofi Annan Business School, waarvan ik ambassadeur ben. Ook ben ik ambassadeur en adviseur van het ministerie, op het gebied van sport en ontwikkelingssamenwerking.''

De organisatie is niet helemaal afhankelijk van Kiplagat. De atlete heeft een groep mensen om zich heen verzameld die de organisatie voor een groot deel kan overnemen als zij weer in training gaat. Zo zijn er foundationvoorzitter Cees Pronk én de studenten van de HvU. ''We zijn nu al weer met ze in gesprek om te zien hoe zij de plannen verder kunnen uitwerken,'' vertelt de atlete. ''De afgelopen periode hebben we dankzij sponsoring van KLM zes studenten van de HvU in Kenia gehad. Daar hebben zij de businessplannen gemaakt. Het is de bedoeling dat in het najaar studenten van onder meer de faculteit bouwkunde naar Kenia gaan.''

Kiplagat zou Kiplagat niet zijn als ze niet meer ambities had met dit project. Daarom is de school aangemerkt als een zogeheten 'pilot'. ''Een voorbeeld voor andere regio's in Kenia. Maar we denken nog verder. Daarom willen we met de school ook naar landen als Oeganda en Tanzania.''

Vandaar dat de energie voorlopig gaat naar de Lornah Kiplagat Sports Academy. ''Want,'' zo zegt ze zelf, ''we durven zelfs niet aan iets anders te denken. Begin september is de fondsenwerving begonnen en we zijn druk bezig met de bouwtekeningen en het design. Dit project heeft al onze aandacht nodig.'' (MARTINE VAN DEN HEUVEL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden