Kerry: 'We weten dat Assad gifgas heeft gebruikt, de vraag is wat nu te doen'

'We weten zeker dat de Syrische president Bashir al-Assad chemische wapens heeft ingezet tegen zijn eigen mensen, en dat hier 1429 doden bij zijn gevallen. De enige vraag die nu nog overeind staat, is wat we er aan gaan doen.' Dat zei John Kerry, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, in een toespraak. 'Het Amerikaanse volk is na meer dan een decennium van strijd moe. Maar het is belangrijk dat we actie ondernemen.'

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry houdt zijn toespraak. Beeld afp
De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry houdt zijn toespraak.Beeld afp

Kerry gaf niet aan wanneer die actie plaats zou kunnen vinden, maar hij benadrukte dat het anders zou zijn dan 'in Irak, Afghanistan, of zelfs Libië'. 'We laten geen open eindjes achter', zei hij, 'en er komen geen laarzen op de grond. Het wordt een beperkte interventie, waarin we de daders van de misdaad tegen de menselijkheid die zij gepleegd hebben, ter verantwoording te roepen.'

Uiteindelijk, zei Kerry, moet er een politieke oplossing komen, in plaats van een militaire. 'Alleen onderhandelingen kunnen de problemen in Syrië echt oplossen, dus wij streven naar een diplomatiek proces.'

Bewijzen
De bewijzen die de Verenigde Staten heeft gevonden noemde Kerry 'duidelijk en dwingend'. 'We hebben duizenden bronnen gesproken. We weten dat Assad het grootste chemische wapenprogramma heeft in het Midden Oosten. We weten dat Assad eerder op kleine schaal chemische wapens heeft ingezet. We weten dat de raketten alleen maar zijn afgevuurd vanuit gebied dat in handen is van regeringstroepen, en dat ze alleen maar zijn geland op plaatsen die in handen zijn van de rebellen.'

'We weten dat het regime van Assad gifgas heeft gebruikt waardoor 1429 mensen zijn omgekomen, waaronder 426 kinderen. We weten dit zeker. We weten hoe gruwelijk de taferelen waren, we weten hoe vreselijk de nasleep was. We weten dat Assad het bewijs heeft geprobeerd uit te wissen.'

Risico's
Hier moeten de Verenigde Staten op reageren, zei Kerry. 'Mensen benadrukken dat de risico's van een interventie groot zijn. Maar de risico's zijn ook groot als we niet ingrijpen. We kunnen niet toekijken als een leider duizenden van zijn eigen mensen vergast. We kunnen niet dreigen dat ergens een grens is, en het vervolgens laten passeren als die grens wordt overschreden. Dat zou onze geloofwaardigheid teniet doen. Het zou bovendien een verkeerde boodschap zijn: als wij nu niets doen, kunnen anderen concluderen dat je er ongestraft mee wegkomt als je zulke wapens inzet.'

'Onze zorg geldt niet alleen het Syrische volk', zei Kerry, 'maar ook onze eigen veiligheid en onze rol in de wereld. Dit was een misdaad tegen de menselijkheid en de internationale gemeenschap. Dit is belangrijk voor ons. Het telt als er niets gebeurt.'

Protesten van Assad-aanhangers tegen mogelijke interventie. Beeld reuters
Protesten van Assad-aanhangers tegen mogelijke interventie.Beeld reuters

Over het moment van ingrijpen zei Kerry dat de Verenigde Staten haar eigen beslissingen maakt, in haar eigen tempo, op een moment dat het haarzelf het best uitkomt.

Onzekerheid
De toespraak van Kerry volgde op een aantal dagen van onzekerheid over een militaire interventie in Syrië. Amerikaanse regeringsfunctionarissen erkenden donderdag nog dat er geen 'smoking gun' is - ofwel: geen onomstotelijk bewijs - dat het Syrische regime achter de gifgasaanval zit.

Waarschijnlijk hebben deze berichten mede geleid tot het oordeel van het Britse Lagerhuis, dat gisteren tegen militaire actie in Syrië stemde.

null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden