Kepler-telescoop is kapot

De Kepler-telescoop van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is kapot. Als het defect niet verholpen kan worden, vreest NASA dat daarmee een einde is gekomen van de zoektocht van de telescoop naar nieuwe planeten.

Kepler Beeld ap
KeplerBeeld ap

Een van de vier reactiewielen van de telescoop is defect. Omdat eerder ook al een reactiewiel uitviel, beschikt de Kepler nog maar over twee functionerende wielen. Dat is er een te weinig om zich op een doel te richten. 'We kunnen hem niet richten waarop we hem willen richten. We kunnen geen gegevens verzamelen', zei Charles Sobeck van NASA.

De Kepler cirkelt op veertig miljoen kilometer afstand van de aarde rond de zon - te ver om een paar astronauten te sturen voor een reparatieklus.

De telescoop werd in 2009 gelanceerd en heeft inmiddels 132 voorheen onbekende planeten ontdekt. Twee daarvan zouden over de juiste omstandigheden beschikken om leven te herbergen. De missie van de Kepler liep aanvankelijk tot vorig jaar, maar NASA besloot de telescoop voor twintig miljoen dollar per jaar tot 2016 aan de praat te houden.

Hoewel de telescoop waarschijnlijk niet meer naar planeten kan speuren, beschikt hij over een vracht aan informatie die nog geanalyseerd moet worden. 'Ik denk dat de interessantste, opwindendste ontdekkingen de komende twee jaar volgen. De missie is niet voorbij', zei NASA-wetenschapper William Borucki.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden