Kennedy raakt de Democraten

DENVER - Met een warm optreden van Michelle Obama en haar dochters Malia en Sasha, hebben de Democraten op de eerste dag van hun conventie benadrukt hoe Amerikaans presidentskandidaat Barack Obama is.

Maar de emoties waren voor de zieke Ted Kennedy, die het gehoor verraste met een speech van tien minuten.

Michelle Obama, die er - ook vanwege de veiligheidsrisico's - lang moeite mee heeft gehad zich te verzoenen met het gegeven dat ze een publieke figuur is geworden, had de taak haar echtgenoot te presenteren als een echte Amerikaan.

Ze koppelde haar familiegeschiedenis - opgegroeid in een eenvoudige omstandigheden in Chicago als kind van hard werkende en liefdevolle ouders - aan de zijne en probeerde zo het exotische karakter van Obama's biografie wat te neutraliseren en de argwaan onder traditionele kiezers weg te nemen.

Ze memoreerde de multiple sclerosis van haar overleden vader, ze prees de rol van haar moeder, die zich ontwikkelde van huisvrouw tot secretaresse, en ze vertelde hoe naadloos Obama's achtergrond aansloot bij de hare.

''Wat mij opviel toen ik Barack voor het eerst ontmoette, was dat zijn familie zo leek op de mijne, ook al had hij een vreemde naam. Hij was opgevoed door grootouders die working class-mensen waren, net als mijn ouders, en door een alleenstaande moeder die worstelde om de rekeningen te betalen, net als wij deden.''
De 44-jarige potentiële first lady liet de afgelopen maanden herhaaldelijk blijken te beschikken over onafhankelijke en tegendraadse karaktertrekken, maar die moet ze op deze conventie verborgen houden. Ze kreeg een golf van kritiek over zich heen toen ze vorig jaar zei dat ze door de kandidatuur van haar man 'voor het eerst trots was op Amerika' - nu zei ze in haar speech enorm van haar land te houden. ''Het heeft ons de kans gegeven te komen waar we nu zijn.''
Het optreden van Michelle Obama - en die van haar dochters, die via een videoverbinding even spraken met hun vader in Kansas City - werd enthousiast ontvangen, maar degene die de Democraten echt in het hart raakte, was Ted Kennedy.

Tot op het laatste moment was onzeker of de 76-jarige senator uit Massachusetts in persoon aanwezig zou zijn, maar nadat hij met een golfkarretje de zaal was binnengereden zei hij: ''Niets, niets had mij kunnen verhinderen hier vanavond aanwezig te zijn.''

Kennedy ondergaat behandeling wegens een hersentumor. Hij liep moeizaam, maar zijn stem was vast en krachtig. ''We worden omgeven door een nieuwe golf van verandering,'' zei Kennedy. ''Komende november zal de fakkel worden overgedragen een nieuwe generatie.''

De aanwezigheid van Kennedy bracht de euforie teweeg waar de Democraten zo naar snakten en die wegens de bittere strijd tussen Obama en Hillary Clinton zo moeilijk bereikbaar was.

De Republikeinen maken intussen gretig gebruik van de Democratische tweespalt: zij hielden in Denver een persconferentie met Clintonaanhangers die aankondigden op John McCain te gaan stemmen. (STEVO AKKERMAN)

Barack Obama verschijnt live op een videoscherm, terwijl zijn vrouw en kinderen op het podium staan van de Democratische conventie. Foto EPA/Tannen Maury Beeld
Barack Obama verschijnt live op een videoscherm, terwijl zijn vrouw en kinderen op het podium staan van de Democratische conventie. Foto EPA/Tannen Maury
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden