Kazachstan heeft mooiste schaatsbaan ter wereld

Terwijl in Nederland, het schaatsland bij uitstek, al jarenlang wordt gepraat over plannen een nieuw Thialf te bouwen, verrees in Kazachstan binnen de kortste tijd het hypermoderne Sportpaleis Alau. Toen de Nederlandse deelnemers vandaag voor de eerste keer het stadion zagen waar vanaf vrijdag de World Cup-races worden gehouden, waren de reacties eensgezind: 'Dit is de mooiste ijsbaan ter wereld.'

null Beeld AFP
Beeld AFP

Daarmee maakten de langebaanschaatsers een groot compliment aan hun landgenoot Bertus Butter, die dit complex ontwierp. Het onderkomen biedt plaats aan circa 7000 toeschouwers en ziet er niet alleen prachtig uit, maar beschikt ook over uitstekende faciliteiten. Zo is er een grote fitnesszaal, een ruimte voor de warming-up en zelfs een hotel met 48 kamers. Op loopafstand bevinden zich overigens een voetbalstadion (met inschuifbaar dak) en een wielerbaan. Op die laatstgenoemde accommodatie vonden begin deze maand WB-wedstrijden plaats.

'Dit is de mooiste ijsbaan waar ik ooit geweest ben', zei coach Jan van Veen van de Hart-formatie. 'Alles is superschoon en er ligt een fantastische ijsvloer. Indrukwekkend.'

Opvallend genoeg prijken er tegen de wanden metershoge beeltenissen van vier Nederlandse schaatsers in de Alau-hal. In een bocht zijn grote afbeeldingen te zien van Mark Tuitert, Jan Smeekens, Stefan Groothuis en Simon Kuipers, gehuld in de outfit die ze bij de Spelen van Vancouver droegen. 'Het heeft wel iets komisch', vond Groothuis, wiens collega Smeekens verderop zelfs een tweede keer wordt afgebeeld.

Over de portretrechten maken ze zich in Kazachstan duidelijk geen zorgen, want de Oranjeschaatsers kwamen er pas bij binnenkomst achter dat ze op de muren vereeuwigd waren.

Waar de Kazachen zich ook geen zorgen over maken, zijn de energiekosten. Terwijl Thialf om economische redenen geregeld tot een koelcel transformeert (niet ideaal voor een topsporter), garanderen ze in Astana zelfs in de zomermaanden perfecte omstandigheden. Het deed de Nederlanders allemaal hunkeren naar een soortgelijke accommodatie in Nederland.

Slechts met veel moeite werden er ook minpuntjes gevonden. Zo zei Mark Tuitert de nostalgie te missen, die bij banen met een rijke historie zoals Inzell en Heerenveen wel aanwezig is. 'Dat ademt deze baan nog niet uit.' En Bob de Jong wees bij de ingang fijntjes op een pak sneeuw dat 20 meter naar beneden dreigde te vallen: 'Een constructiefout.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden