Kansen Mentsjov dalen

De vraag of hij in die afdaling de ronde had verloren, hoorde Mentsjov (midden) dinsdag tijdens de persconferentie verbaasd aan. Foto ANP/Valerie Kuypers Beeld
De vraag of hij in die afdaling de ronde had verloren, hoorde Mentsjov (midden) dinsdag tijdens de persconferentie verbaasd aan. Foto ANP/Valerie Kuypers

JAUSIERS - ''Na vandaag zijn we niet meer de grote favoriet,'' stelde Raboploegleider Erik Breukink somber vast. De hele ploeg had het nare gevoel dat kopman Denis Mentsjov gisteren in de helse afdaling van de afsluitende Cime de la Bonette-Restefond de Tour de France had verloren. Behalve de kopman zelf. De vraag of hij in die afdaling de ronde had verloren, hoorde Mentsjov verbaasd aan.

''Nee. Waarom? Ik heb alleen wat tijd verloren en dat is een beetje jammer ja.'' Uiterlijk onaangedaan stond hij gedoucht en wel de pers kort te woord. ''Dit soort dingen kunnen gebeuren,'' zei hij over 'het moment' waar Breukink goed ziek van was.

Vijf kilometer onder de top van de Bonette verloor Mentsjov even het contact met de man die voor hem reed. ''Ik weet niet wat er is gebeurd,'' luidde de eerste reactie van Breukink. Mentsjov wel. Bijna laconiek antwoordde hij: ''Gewoon concentratieverlies. Ik reed in het wiel van Sastre en verloor tien meter. Andy Schleck trok toen vol door.'' Breukink: ''Ja, dan wachten ze niet.

Niet alleen die twee reden bij de Rus vandaan. Ook de andere 'azen' waarmee hij probleemloos over de hoogste col van deze Tour was geraakt, zag hij langzaam uit het zicht verdwijnen. Geletruidrager Fränk Schleck, Cadel Evans, Bernhard Kohl, Samuel Sanchez en Alejandro Valverde.

''Hij zat in het goede groepje en dan moet hij gewoon het wiel houden van één van die mannen,'' zei Breukink, daarmee de kritiek afwimpelend dat de ploeg de afdaling had moeten verkennen. In de maand voor de Tour trainde Mentsjov de etappe van gisteren. De laatste afdaling liet hij achterwege. De toevallig ook op de berg aanwezige Cadel Evans dook wel naar beneden.

Een foutje van Rabobank? ''Nee,'' zei Mentsjov gisteren. ''In de auto zag ik ook wel dat het een technisch, lastige afdaling was en in de race gaat het toch altijd anders dan in de training. Breukink beaamde het. ''Als hij kan blijven dalen in de groep, is er niets aan de hand.'' Het 'moment' was volgens hem niet met een verkenning te voorkomen geweest.

Voor Mentsjov is het al zijn tweede slippertje in deze ronde. Eerder verloor hij ook al 38 seconden in de winderige rit naar Nantes. Hoe het nu verder moet? De achterstand op Schleck, Sastre en Kohl is nog altijd te overbruggen in de afsluitende tijdrit. Met de achterstand op Evans ligt dat anders. ''Het zal nu op Alpe d'Huez moeten gebeuren,'' zei Breukink. Op de cols ervoor is aanvallen zinloos, denkt hij. ''Denis is geen superman. Hij zal moeten wachten tot Alpe d'Huez."

De ploegleider kon wel weer vaststellen dat zijn kopman bergop sterk rijdt. ''Alleen werd vandaag zo'n strak tempo gereden, dat hij niet kon aanvallen.'' De zelfverzekerde Rus vertrouwt nog altijd op zijn klimmersbenen en zijn tijdrit. ''Dit van vandaag was jammer, we zullen zien wat er op Alpe d'Huez gebeurt." (AD PERTIJS)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden