Vijf vragen

Kan Mexico Nederland in de problemen brengen?

Mexico is de tegenstander van Nederland in de achtste finales van het WK. Het zal warm worden in Fortaleza en het stadion zal vooral gevuld zijn met zingende Mexicanen.

Mexico's keeper Guillermo Ochoa (L) en coach Miguel Herrera (R) vieren een doelpunt tijdens de wedstrijd tegen Kroatië Beeld anp

1. Hoe bereikte Mexico de achtste finales van het WK?
Het was een pad vol hobbels en kuilen. Mexico kwalificeerde zich niet rechtstreeks voor het eindtoernooi, maar via de play-offs.

Bij de laatste WK-kwalificatiewedstrijden moesten liefst drie bondscoaches in zes weken het veld ruimen. Vlak voor de play-offs kreeg de huidige bondscoach, Miguel Herrera, het voor het zeggen. Hij loodste de nationale ploeg in twee duels langs Nieuw-Zeeland.

Op het WK maakt Mexico tot dusver een solide indruk. De ploeg won met 1-0 van Kameroen, speelde 0-0 tegen Brazilië en won gisteravond overtuigend met 3-1 van Kroatië.

2. Wie zijn de opvallendste spelers in de ploeg?
Doelman Guillermo Ochoa speelde zich in de kijker op dit toernooi. Hij kwam dit seizoen uit voor Ajaccio op het eiland Corsica, maar daar is zijn contract nu afgelopen. De 28-jarige goalie blonk uit in de wedstrijd tegen Brazilië (0-0). En dan te bedenken dat Ochoa pas kort voor het WK zijn plek onder de lat veroverde.

In de verdediging treffen we twee voormalige eredivisiespelers: Maza Rodríguez (ex-PSV), die nu in zijn vaderland voor Club América voetbalt, en Hector Moreno, die tussen 2008 en 2011 onder contract stond bij AZ. Saillant detail: in 2009 werd Moreno met AZ kampioen onder leiding van Louis van Gaal.

De onbetwiste leider van Mexico is Rafael Marquez, die jaren een gezichtsbepalende verdediger was van FC Barcelona. Marquez is inmiddels 35 jaar en speelt in Mexico voor Club Léon, maar is nog topfit en is in woord en gebaar de gids van de nationale ploeg. Gisteravond tegen Kroatië scoorde hij met een fraaie kopbal het openingsdoelpunt.

3. Kan de Mexicaanse speelwijze Nederland voor problemen stellen?
Misschien, vanwege de enorme passie waarmee de ploeg speelt, maar tegen Chili bewees het Nederlands elftal dat het het geduld en de zakelijkheid kan opbrengen om die Latijns-Amerikaanse aanvalsdrift te beteugelen. Louis van Gaal zal in elk geval niet worden verrast door de tactiek van Herrera. Mexico speelt 5-3-2, net als Nederland.

Overigens mist Mexico in de achtste finales wel defensieve middenvelder José Vázquez. Hij kreeg tegen Kroatië zijn tweede gele kaart van het toernooi en is dus tegen Nederland geschorst.
Nederland speelde overigens zes keer tegen Mexico, waarvan vijf keer vriendschappelijk. Nederland won drie keer, Mexico twee keer. Op het WK van 1998 in Frankrijk eindigde Nederland-Mexico in 2-2.

4 Heeft Mexico ook een topspeler als Arjen Robben of Robin van Persie in de gelederen?
Nee, niet met diezelfde kwaliteiten, maar spits Oribe Peralta (30) is wel een sluwe vos. Hij bezorgde Mexico goud op de Olympische Spelen van 2012 door in de finale twee keer te scoren tegen Brazilië. Peralta maakte tien treffers in de WK-kwalificatiereeks - waarvan vijf in de play-offs tegen Nieuw-Zeeland - en scoorde op dit WK tegen Kameroen (1-0).

De andere spits, Giovani dos Santos, heeft nog geen goal gemaakt dit toernooi. Hij werd tegen Kroatië vervangen door Javier Hernández, bijgenaamd El Chícharito (het erwtje), die prompt het derde doelpunt voor zijn rekening nam. Hernández is een ploeggenoot van Van Persie bij Manchester United, maar heeft dit seizoen nauwelijks gespeeld.

5. Nederland-Mexico wordt gespeeld in Fortaleza. Hoe zijn de omstandigheden daar?
Het kan zondag flink warm worden in Estádio Castelão. De aftrap is om één uur 's middags uur lokale tijd (zes uur 's middags in Nederland) en dan is het al snel een graadje of dertig in de noordelijke stad.

Nederland speelde dit toernooi nog niet in Fortaleza, terwijl Mexico in het stadion terugkeert waarin het Brazilië op 0-0 hield. De Mexicanen hebben sowieso 'een thuisvoordeel', want de spelers zullen op de tribunes door tienduizenden landgenoten worden aangemoedigd.
Sfeervol zal het vast worden. Het Ay, ay, ay, ay, canta y no llores zal door het stadion galmen. Zing en huil niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden