Judoka Houkes pakt eerste medaille

Houkes judode tactisch. ,,Ik weet dat het niet allemaal even mooi was. Soms moet je in de topsport gewoon effectief zijn.
Houkes judode tactisch. ,,Ik weet dat het niet allemaal even mooi was. Soms moet je in de topsport gewoon effectief zijn." Foto ANP

PEKING - Judoka Ruben Houkes heeft zaterdag bij de Olympische Spelen in Peking brons gewonnen in de klasse tot 60 kilo. Hij haalde daarmee de eerste medaille voor Nederland binnen. In de strijd om brons versloeg de 29-jarige Haarlemmer de Israeliër Gal Yekutiel. Eerder had Houkes, regerend wereldkampioen, in de halve eindstrijd kansloos verloren van de Zuid-Koreaan Min-Ho Choi.

Houkes heeft nu op alle grote kampioenschappen een medaille gewonnen. Goud op het WK, zilver en twee keer brons op uiteenlopende EK's.

In 2005 overwoog hij serieus te stoppen. Het plezier in de sport was volledig verdwenen. ,,Waarom train ik me elke dag te pletter?'', vroeg hij zich openlijk af.

Aan de hand van Maarten Arens, de huidige bondscoach die hem eigenlijk al sinds eind jaren negentig begeleidt, vond hij de lol in de sport terug. ,,We hebben ook een sportpsycholoog ingeschakeld'', zei Arens. ,,Hij moest het weer leuk gaan vinden. Dat is gelukt.''

Sindsdien heeft Houkes eruit gehaald wat er in zat. Twee keer brons op het EK en één keer zilver, goud op de wereldtitelstrijd in Rio de Janeiro in 2007. ,,En nu dit'', zei hij, breeduit lachend, genietend, in de catacomben van het stadion van Peking. ,,Dit is met niets te vergelijken.''

Houkes judode tactisch. ,,Ik weet dat het niet allemaal even mooi was. Soms moet je in de topsport gewoon effectief zijn. In de halve finale heb ik me één moment vergist, verder niet. Af en toe was het toch ook nog wel leuk om naar te kijken, lijkt me.''

Lang werden de grote successen voor Nederlandse judoka's binnengehaald door de zwaardere gewichten. Houkes was het eerste lichtgewicht dat een WK won. Hij was zaterdag de eerste die een medaille haalde op de Olympische Spelen. ,,Daar ben ik trots op. Nu weet ik waarom ik het allemaal heb gedaan. Het is echt de moeite waard.'' (ANP)

undefined

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden