Jong Spanje wil favorietenrol waarmaken

Als grote favoriet voor de eindzege begint Jong Spanje morgen in het Teddy-stadion van Jeruzalem aan de finale van het EK onder 21 jaar tegen Jong Italië. De selectie van bondscoach Julen Lopetegui is na vier duels in Israël nog zonder puntenverlies en wacht zelfs nog op de eerste tegentreffer

Spanje won eerder in het toernooi met 3-0 van Jong Oranje. Beeld anp
Spanje won eerder in het toernooi met 3-0 van Jong Oranje.Beeld anp

Jong Spanje maakte de afgelopen anderhalve week de beste indruk in het zonnige Israël. Het jeugdteam combineert bijna net zo fraai als Barcelona. Alleen mist het een speler als Lionel Messi om het enorme veldoverwicht beter uit te drukken.

Ondanks de aanwezigheid van spelers als Isco, Thiago Alcantara, Cristian Tello, Martin Montoya, Rodrigo en doelman David de Gea is Julen Lopetegui allesbehalve zeker van een goede afloop. 'Het lijkt soms misschien wel zo, maar het gaat niet vanzelf', zegt hij over het verzorgde combinatievoetbal van zijn ploeg. 'We zullen opnieuw alles moeten geven.'

'In een finale moet je de limiet opzoeken, fysiek en mentaal', weet trainer Lopetegui. 'Zeker tegen Italië, daar win je echt niet zomaar van. We spelen tegen een goede ploeg die niet veel weggeeft en maar weinig mogelijkheden nodig heeft voor een doelpunt. Ze voetballen in een andere stijl dan wij, maar dat wil niets over hun kracht zeggen. We zijn gewaarschuwd.'

Devis Mangia, bondscoach van Jong Italië, beleeft naar eigen zeggen met zijn ploeg een droom. 'Nu is het wachten waar die eindigt', zei de trainer die met zijn selectie Jong Oranje uitschakelde in de halve eindstrijd (1-0). De teleurgestelde Nederlandse bondscoach Cor Pot voorspelde de nederlaag van zijn ploeg in de halve finale dat Jong Italië geen enkele kans heeft tegen Jong Spanje. 'Wij hadden nog een kans gehad, zij niet', zei hij.

Mangia en zijn spelers weigeren zich echter bij voorbaat neer te leggen bij een nederlaag tegen Jong Spanje. 'We spelen tegen een uitstekende tegenstander', besefte Lorenzo Insigne, de sterspeler van de Italianen. 'Maar we gaan er uiteraard alles en alles aan doen om te winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden