Joël Veltman: Nu moeten we het laten zien

Eindelijk moet er eens een avond komen waarop Ajax Europa verrast. Een goed resultaat dinsdagavond tegen Fenerbahçe past in die categorie. Het is ook de perfecte wedstrijd om als individuele speler op te vallen. Voor de jonge, nieuwe internationals. Maar vooral voor hen die uit beeld zijn bij Oranje, zoals Joël Veltman. ,,Ik moet er zelf voor zorgen dat ze niet om me heen kunnen.''

Beeld anp

Het Sükrü Saracoglu Stadion van Fenerbahçe zal donderdagavond als vanouds een zee van Bengaals vuur zijn. Trillend van opwinding en herrie. Joël Veltman lijkt het te beseffen wanneer hij de dag voor de wedstrijd voor de training van Ajax naar de nu nog lege tribunes loert. Inmiddels is de centrale verdediger wel wat gewend. Als speler van Ajax ja, maar vergeet niet: ook tijdens het succesvolle WK van Oranje in Brazilië was hij erbij. Invaller tijdens het memorabele duel met Spanje (die 5-1) en de troostfinale (3-0) tegen het gastland.

Maar toch. Toch moet de wedstrijd vanavond tegen Fenerbahçe voor Veltman zijn wat het voor heel Ajax moet zijn. Het bewijs om staande te blijven in grote wedstrijden moet een keer geleverd worden. Want het is inmiddels bekend: Ajax hapert als de tegenstand serieus wordt. En dan dus beginnen aan een reeks uitwedstrijden tegen Fenerbahçe, Vitesse en twee keer Feyenoord.

,,Heerlijk toch,'' meent Veltman. ,,Na deze periode weten we pas echt waar we staan. Ik heb die verliespartij tegen PSV nog een keer teruggezien. Zij waren echt op alle fronten beter.'' Was dat dan niet de pijnlijke bevestiging dat Ajax faalt als de tegenstand serieus is? Veltman denkt van niet. ,,Daarom is die reeks zware wedstrijden nu zo fijn. Nu moeten we het laten zien. Dan zijn we van dat verhaal ook af.''

Lees het gehele interview met John Heitinga in AD Sportwereld, de digitale editie of Blendle

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden