Interview

Job Cohen schiet Hilhorst te hulp: 'Wie heeft voor die fijne stad gezorgd?'

Oud-burgemeester Job Cohen (66) van Amsterdam schiet Pieter Hilhorst, de geplaagde lijsttrekker van de PvdA in de hoofdstad, te hulp. Hij zegt alle vertrouwen in hem te hebben. Ook uit hij forse kritiek op grote concurrent D66.

Job Cohen: 'Het zit in het dna van de stad dat je de boel bij elkaar houdt' Beeld Rink Hof

Job Cohen weet als geen ander hoe het is als PvdA-lijsttrekker onder vuur te liggen. Nadat hij in 2010 het burgemeesterschap van Amsterdam had verruild voor het lijsttrekkerschap in Den Haag, beleefde hij twee moeilijke jaren. Hij herkent dan ook wat van zichzelf in lijsttrekker Pieter Hilhorst in Amsterdam. Die ligt al sinds eind 2012, toen hij als wethouder aantrad, onder vuur.

'Pieter is in het diepe gegooid,' zegt Cohen. 'Hij belandde, net als ik in 2010, in een wereld die hij niet kende. Journalist zijn is echt iets anders dan midden in het vuur van de politiek zitten. Maar hij leert razendsnel bij.'

En nu lijken ook veel mensen niet meer op de PvdA te stemmen. Drie weken voor de verkiezingen stond de PvdA in een peiling op tien zetels, vijf minder dan nu. D66 zou met dertien zetels de grootste partij worden, waarmee na 68 jaar een einde dreigt te komen aan de PvdA-hegemonie in de stad. Dat schrikbeeld is voor PvdA-kopstukken aanleiding zich uit te spreken. En zeker nu ook veel allochtone kiezers de partij dreigen te verlaten, is de hulp van Cohen welkom.

Hilhorst zit al weken in het defensief. Heeft hij u om hulp gevraagd?
'Nee. Ik doe dit niet omdat hij het niet alleen af kan. Hij ontwikkelt zich enorm en leert in een razend tempo. Maar deze stad gaat me aan het hart.'

Elke stem extra op de PvdA is er één voor Hilhorst. En zeker nu ook allochtonen twijfelen, is uw hulp welkom. U ligt goed bij allochtonen.
'Dat is dan mooi meegenomen, want Amsterdam staat voor een fundamentele keuze.'

Welke?
'Het zit in het dna van Amsterdam dat je de boel bij elkaar houdt. Immigranten en autochtonen, jong en oud, arm en rijk, alles woont door elkaar heen. Een stad waar de verschillen niet te groot zijn, is een aantrekkelijke stad. Dat moet je zo houden.'

En de PvdA speelt daarin een sleutelrol, wilt u maar zeggen.
'Ja. Het zit in het dna van de PvdA iets voor zo veel mogelijk mensen te organiseren, en vooral voor mensen die het zelf niet kunnen doen. Daar zit D66 heel anders in.'

Zonder de PvdA gaat het mis?
'Nou, dat weet je niet. Dat is hier nooit gebeurd. Of het mijn angstbeeld is, een coalitie zonder PvdA? Dat is wel erg sterk gezegd, maar ik denk wel: zie hoe het gegaan is en realiseer je dat de sociaaldemocratie daar een belangrijke stempel op heeft gedrukt. Amsterdam is een prettige, internationaal gewaardeerde stad, waar veel mogelijk is voor allerlei groepen. En kijk dan wie daarvoor heeft gezorgd.'

U zegt eigenlijk: tel je zegeningen, Amsterdammers, en stem PvdA?
'Dat zal weinigen verbazen.'

Maar veel Amsterdammers zijn ontevreden. Die kunnen geen woning vinden of balen dat ze niet zelf de school voor hun kinderen kunnen kiezen.
'Ja, maar als die mensen er wel tussen zouden komen, vallen weer anderen buiten de boot. De diversiteit moet niet minder worden.'

Om maar te zwijgen over projecten die uit de hand zijn gelopen, zoals de Noord/Zuidlijn of de musea.
'Die musea zijn nu open en zie hoe fantastisch ze zijn geworden. En als de Noord/Zuidlijn straks rijdt, is iedereen dolblij.'

Maar die metro heeft dan 3,2 miljard euro gekost en niet de 1,4 miljard euro die begroot was. Juist daarom willen veel Amsterdammers experimenteren met een coalitie zonder de PvdA.
'Als ze maar beseffen dát het een experiment is. Als je Amsterdam fijn vindt, zijn dit, leert de geschiedenis, de mensen wie je de stad kunt toevertrouwen.'

En wat mankeert D66? Die partij zit er anders in, zegt u.
'Ja. Er is een duidelijk verschil. Ik heb me oprecht verbaasd over het akkoord van D66 met de VVD.'

Akkoord? U bedoelt de lijstverbinding waarmee deze partijen restzetels hopen te krijgen?
'Ja, maar met wie doe je dat? Dat zou de PvdA niet doen met de VVD. En toen ik jong was, lag dat voor D66 ook anders. Die partij is veel meer naar de kant van de VVD opgeschoven.'

Wat zijn de grote verschillen met D66?
'De PvdA heeft wat meer oog voor mensen die het zelf niet redden. D66 is iets meer gericht op het individu.'

Beetje meer, iets minder. Dat klinkt niet als een enorm verschil.
'Het ís een verschil. En ik denk dat het uitmaakt.'

U bent wel erg genuanceerd.
'U kent mij toch niet anders?'

Cohen houdt niet van stevige uitspraken. D66 een VVD light noemen gaat hem te ver. Hij heeft het liever over de belangrijke keuze tussen links en rechts die Amsterdammers moeten maken, zeker nu de gemeente er veel zorgtaken bijkrijgt.

'Waar gaat het geld heen dat is overgebleven? Mijn vrouw heeft MS en krijgt een persoonsgebonden budget. Omdat wij meer verdienen, moeten wij meer betalen. Daar kan ik mee leven. Daar staat de PvdA voor.'

Alleen als Cohen wordt gevraagd naar Hilhorsts fouten, schiet hij uit zijn slof. 'Iedereen maakt fouten. D66-lijsttrekker Jan Paternotte in 2010 ook,' zegt hij, verwijzend naar de onderhandelingen waarbij de democraten een zeker lijkende plek in het college van b. en w. verspeelden. Veel PvdA'ers grijpen daar nog steeds graag op terug om twijfel te zaaien over D66's bestuurlijke capaciteiten.

Dat is vier jaar geleden. Zou D66 daar niet van hebben geleerd?
'Dat moet die partij dan eerst laten zien. Ze heeft de laatste jaren niet meebestuurd. Dat is een verschil.'

Maar ís dat nog een argument? De D66'ers van toen zijn bijna allemaal vertrokken.
'Ik weet niet hoe dat gegaan is.'

Dat vind ik moeilijk te geloven.
'Ik zat toen al in Den Haag en had het best druk. Dat D66 het toen niet slim aanpakte, is duidelijk. Maar het gaat me om het grote verhaal. We moeten deze koers blijven volgen.'


Lees vandaag (8-3) meer in Het Parool: 'Hulp voor Hilhorst'

 
Ik heb me oprecht verbaasd over het akkoord van D66 met de VVD.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden