Plus

'Je kan niet op tegen de stad'

Muziekwinkel Dirk Witte aan de Vijzelstraat sluit na ruim 60 jaar de deuren. Het is voor eigenaar Barry Witte lucratiever zijn pand te verhuren en de muziekhandel in Utrecht voort te zetten.

Muziekwinkel Dirk Witte gaat verhuizen naar Utrecht. Beeld Tammy van Nerum

"Mensen moeten speciaal naar mij toe voor advies bij de aankoop van een gitaar. Ze komen dan vaak met de auto, maar parkeren gaat niet meer en het is sowieso geen doen om de stad in te komen met de auto. De binnenstad gaat steeds meer op een pretpark lijken. Je verwacht ook niet dat je kan parkeren in Disneyland," zegt Barry Witte (38).

Hij is de kleinzoon van H.J. Witte Senior. Die opende in 1939 een accordeonwinkel aan het Sarphatipark. In 1950 verhuisde de boel naar de Vijzelstraat, waar de jonge Witte nog tot en met 29 januari gitaren, microfoons en elektrische piano's verkoopt. Dirk Witte is een speciaalzaak, van de voorbijgangers die door het raam naar de gitaren kijken moet Witte het niet hebben.

Veel kijkers
Laat het juist die toevallige passant zijn aan wie in de omgeving van metrostation Vijzelgracht een overschot is. "De aanloop is fantastisch, maar het zijn niet mijn mensen. Toeristen komen met blikjes bier binnenlopen. Zij willen even laten zien dat ze wat kunnen op een gitaar, maar iets kopen? Ho maar."

"Wat dat betreft hebben we wel wat gemeen met de hoeren verderop. Het percentage kijkers dat niets koopt is hoog."

Tot 2015 had Witte een tweede vestiging in Utrecht. Het bleek inefficiënt om met twee filialen te werken. Nu gaat hij terug naar het pand in Utrecht. "Ik kan hier echt geld verdienen met de verhuur. Dan kan ik in Utrecht de muziekwinkel blijven die ik wil zijn."

Witte kan buurtbewoners alvast geruststellen. "Er trekt een boekwinkel in. Je kan er gerust op zijn dat hier geen toeristenwinkel komt. Toch denk ik dat de nieuwe huurder meer heeft met het publiek dat hier langskomt dan ik. Veel meer van die mensen kunnen lezen dan gitaarspelen."

Enorme belangen
Eerder sloot Muller Music aan de Raadhuisstraat, verhuisde de Sound Shop naar Amstelveen en ging platenzaak Fame verder als winkel in de Mediamarkt. Het heeft als ondernemer niet altijd zin je tegen dat soort veranderingen te verzetten, weet Witte.

"Als je niet tevreden bent met de omstandigheden in je buurt moet je weggaan. Amsterdam is magisch, maar ik red Dirk Witte door te vertrekken naar Utrecht. Er spelen hier enorme belangen mee, de gemeente wil met die 'rode loper' de hele route van het Muntplein richting het Museumplein vrij maken voor wandelende toeristen en fietsers. Dat mensen met speciaalzaken daar kapot aan gaan, maakt ze niet zoveel uit. Je kan niet op tegen de stad."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden