Han Lips

Je hoort het zelden op die manier op het NOS Journaal

Doordeweeks schrijft columnist Han Lips hier over wat hem is opgevallen op televisie. Vandaag: DWDD University.

DWDD University: De ToekomstBeeld NPO 1

Robbert Dijkgraaf had het kunnen weten. Wie een college over de toekomst ruim voor uitzending opneemt, kan worden ingehaald door de tijd.

Gloedvol betoogde hij in de Amsterdamse Gashouder over onder meer genmodificatie. Na de afkondiging van Matthijs van Nieuwkerk verscheen de hoog­leraar opnieuw in beeld.

Wat hij met zijn eminente collegae Hans Clevers, John van der Oost en Henne Holstege nog had besproken als toekomstmuziek, had een Chinese wetenschapper in de tussentijd geklaard: een menselijke cel ontwikkelen die bij geboorte resistent is voor een bepaalde ziekte. Van twee Aziatische baby's is nu al zeker dat ze nooit hiv zullen krijgen.

In de ingelaste nazit spraken de geleerden er schande van: zonder voldragen ethisch debat mag deze kennis nog niet worden ingezet, vonden ze.

Dat het leven steeds maakbaarder wordt, was Lips al duidelijk geworden. Het college dat Dijkgraaf zonder de minste hapering uitsprak, was prettig positief van toon: we weten steeds meer, genezen meer ziektes en blijven ons leven verlengen. Je hoort het zelden op die manier op het NOS Journaal, maar goed nieuws is het wel.

Het was jammer dat Dijkgraaf voor zijn uiteenzetting over de opbouw van onze cellen voor het tempo koos dat Lips herinnerde aan die ene les op school die hem steeds een stapje te vlug ging.

Wat hij wel opving: in 1860 was de levensverwachting van de Nederlander nog amper 40 jaar. In anderhalve eeuw is het ons gelukt meer dan twee keer zo oud te worden.

Lonkt de onsterfelijkheid? Lips huiverde. Gelukkig, zo'n vaart loopt het niet, sprak biochemicus Holstege. In het gunstigste geval 117 jaar, schatte ze. Wanneer in dat geval het pensioen van een tv-criticus valt, zei ze er niet bij.

Reageren? hanlips@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden