Italiaanse zanger Al Martino overleden

AMSTERDAM - Als kind werkte hij in Philadelphia met zijn broers als metselaar in het bedrijf van zijn ouders, Italiaanse immigranten, die een bouwbedrijf hadden. Maar voor Alfred Cini was muziek veel belangrijker dan eelt op de handen. Perry Como en Al Jolson waren zijn grote jeugdhelden.

Toen zijn vriendje Alfredo Cocozza zijn naam veranderde in Mario Lanza en uitgroeide tot een enorme operaster, dacht Alfred Cini, 'dat ga ik ook proberen'. Hij veranderde zijn naam in Al Martino, en de rest is geschiedenis.

Maar eerst moest hij in dienst. Als marinier vocht hij in de Tweede Wereldoorlog op het eiland Iwo Jima tegen de Japanners. Hij raakte er gewond, mocht terug naar huis, en begon daar aan een zangcarrière.

Als Al Martino zong hij aanvankelijk in Philly in nachtclubs, totdat Mario Lanza hem adviseerde naar New York te verhuizen. Daar won hij een talentenjacht en kreeg hij een platencontract.

Martino staat in het Guiness Book of World Records als de eerste man die in een officiële Britse hitlijst een nummer 1 had. Toen de New Musical Express op 14 november 1952 met zijn hitlijst begon, stond Martino met Here in my heart bovenaan. Ook in Amerika kreeg hij er een gouden plaat voor.

Here in my heart bezorgde hem een platencontract bij Capitol. In 1953 had hij met Take my heart, Rachel en When you're mine nog drie top40-hits, maar de toppositie zou hij in de VS nooit meer bereiken.

Het tij keerde toen zijn contract bij Capitol werd overgenomen door een manager die gelieerd was aan de maffia. Hij moest een 'garantiebedrag' van 75.000 dollar betalen, wat hij ook deed. Uit veiligheidsoverwegingen nam hij vervolgens de wijk naar Engeland, waar hij een tijd optrad in het London Palladium. Maar de grote hits bleven uit.

Pas in 1963 kwam de werkelijke come-back, toen hij met I love you because de derde plaats haalde in de Billboard Hot 100. Ook Spanish eyes (1965) was een groot succes. Dat succes hield verrassend lang aan. Nog in 1976 had hij een hit met Volare, dat in Italië en België op nummer 1 kwam, en in Nederland in de toptien belandde.

Maar wellicht het bekendst is Al Martino toch van zijn rolletje als de crooner Johnny Fontane in het film­epos The Godfather, waarin een filmproducent op een kwade dag een paardenhoofd in zijn bed aantreft als subtiel pressiemiddel van de maffia om Fontane een filmrol te bezorgen. Het personage zou losjes zijn geïnspireerd op Frank Sinatra.

Martino bleef tot op hoge leeftijd zingen en acteerde nog in 2006 in een film, Cutout van Sal Stevens, waarin hij zeer toepasselijk een crooner op leeftijd speelde.

Martino is gisteren overleden in Springfield, suburb van Philadelphia, op 82-jarige leeftijd, in de wijk waarin hij met Mario Lanza speelde en in het huis waarin hij als kind droomde van Perry Como en een grote zangcarrière. (ERIK VOERMANS)

www.almartino.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden