Update

Italiaanse kustwacht aan boord van stuurloze migrantenboot

Drie medewerkers van de Italiaanse kustwacht zijn vandaag aan boord gegaan van het vrachtschip voor de Zuid-Italiaanse kust. Het schip voer zonder bemanning en herbergt meer dan vierhonderd migranten. Dat meldt het Italiaanse persbureau ANSA. Later op de dag werd het schip door een IJslands schip op sleeptouw genomen richting Italië.

Archieffoto: op woensdag werden van een schip zo'n 700 illegale migranten gered in het Zuid-Italiaanse Gallipoli Beeld afp
Archieffoto: op woensdag werden van een schip zo'n 700 illegale migranten gered in het Zuid-Italiaanse GallipoliBeeld afp

Het schip vaart onder de vlag van Sierra Leone en bevindt zich in de Ionische Zee. Het is momenteel op weg naar de zuidelijke havenstad Corigliano Calabro. De weersomstandigheden zijn slecht. De verwachting is dat het schip binnen 24 uur de haven bereikt.

Volgens de Italiaanse krant La Republicca riep gistermiddag een onbekend persoon via de radio dat de bemanning het schip zou gaan verlaten en dat er veel kinderen en zwangere vrouwen aan boord zaten. 'We gaan naar de Italiaanse kust en er is niemand om te sturen.'

De Italiaanse luchtmacht heeft een helikopter naar het schip gestuurd om leden van de kustwacht aan boord te brengen die het stuur kunnen overnemen. Ook worden er dokters ingevlogen.

In de steek gelaten

Het schip met de naam Ezadeen bevindt zich zo'n 64 kilometer van het zuidoostelijke puntje van Italië.

Eerder deze week werden bijna 1.000 vluchtelingen gered van een eveneens stuurloos schip. De bemanning had de vluchtelingen op open zee in de steek gelaten. Het schip, de Blue Sky M, voer op automatische piloot richting de Italiaanse kust.

Frontex, de EU-organisatie die de grenzen bewaakt, noemt het fenomeen dat mensensmokkelaars migranten achterlaten op spookschepen in de Middellandse Zee een 'nieuwe mate van wreedheid'.

'Dit is iets nieuws', zei een woordvoerster van de organisatie vandaag over de spookschepen.

Duizenden euro's

Volgens Frontex verdienen de handelaren goudgeld met de smokkel. 'Van elke migrant krijgen ze duizenden euro's voor het transport over zee. Reken maar uit hoeveel een schip met honderden mensen oplevert', aldus de woordvoerster. Vandaar dat het achterlaten van een vrachtschip rendabel is voor de smokkelaars. Als het fout gaat, is de ramp echter niet te overzien. 'Als een niet-zeewaardig schip dat veel te vol is in de problemen komt, hebben de mensen die vastzitten aan boord geen schijn van kans.'

Voorheen gebruikten de mensensmokkelaars vaak kleinere boten om vluchtelingen naar de andere zijde van de Middellandse Zee te brengen. Regelmatig zonken de overvolle en gammele scheepjes. Duizenden mensen kwamen alleen al in 2014 om.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden