Israël weer populaire vakantiebestemming

Israël staat weer op de kaart als vakantiebestemming. Vorig jaar werden met 3,3 miljoen bezoekers alle records verbroken, 2011 is goed op weg om opnieuw een topjaar te worden.

Jeruzalem. © THINKSTOCK

In het eerste halfjaar kwamen ruim 1,5 miljoen toeristen naar het land, in juni waren dat er bijna 250.000. 'Onze piekperiode ligt in de maanden juli en augustus', zei Uri Taub, onder meer directeur van het Nederlandse toerismekantoor voor Israël.

Wie naar de statistieken voor het inkomend toerisme kijkt, kan zo het begin van de tweede intifada eruit halen. Tot 2000 groeide het aantal bezoekers naar Israël gestaag, maar vanaf 2001 gaat het hard omlaag: van 2,4 miljoen in 2000, naar 1,2 miljoen in 2001 en nog geen 900.000 in 2002. Dat jaar lijkt ook het keerpunt, alhoewel het tot 2007 duurde voordat de grens van 2 miljoen weer werd geslecht.

Tot de Palestijnse opstand waren Nederlandse toeristen relatief oververtegenwoordigd in Israël, nu is dat veel minder het geval. Het Nederlandse aandeel daalde van bijna 4 procent in 1996 tot nog geen 2 procent vorig jaar. 'Het totale aantal toeristen ligt nu veel hoger en het aandeel toeristen uit opkomende landen wordt ook steeds groter.'

Charterreizen
Voor dit jaar zijn de verwachtingen voor toeristen vanuit Nederland echter hooggespannen, nu zowel ArkeFly als Corendon weer charterreizen aanbiedt. 'Eilat is hun soort product. Zij promoten het, wij zijn er blij mee', zei Taub. Op de piek eind jaren '90 kwamen er jaarlijks 20.000 tot 30.000 Nederlanders naar Eilat. 'Daar hopen we over 2 tot 3 jaar weer te zijn. Voor dit jaar rekenen we op 10.000 tot 15.000.'

Voor zover Taub weet, zijn er verder geen plannen vanuit Nederland. 'Van bijna niks naar veel is al een grote stap. We willen niet te veel capaciteit in de markt zetten.'

Egypte
Israël profiteert dit jaar van de grote klap die het toerisme in buurland Egypte kreeg. Toeristen duiken in Eilat in dezelfde zee als in Egypte. 'Het is ook risicospreiding vanuit de touroperators. Egypte heeft nu een risico, de Canarische Eilanden hebben een beperkte capaciteit.'

Volgens Taub zijn vakantiebestemmingen te vergelijken met mode: 'Bestemmingen die nu weer in zijn, waren dat 20 jaar geleden ook.' Om het ijzer te smeden als het heet is, lanceert het toerismebureau aan het eind van de zomer een nieuwe promotiecampagne. De Israëlische overheid stimuleert de heropening van hotels en nieuwe investeerders krijgen tot een kwart van hun geld terug. 'Maar de ruimte is schaars.'

De Rode Zee. © THINKSTOCK
Tel Aviv. © THINKSTOCK
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden