IS op amper 20 kilometer van snelweg Damascus-Homs

Strijders van Islamitische Staat (IS) hebben de Syrische plaats Maheen in de provincie Homs ingenomen. Dat melden de terreurgroep en het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten zondag. IS is nu zo'n 20 kilometer verwijderd van de snelweg die Damascus verbindt met de stad Homs en andere plaatsen in het noorden van Syrië.

IS-strijders in Qaryatain, 15 kilometer van het nu veroverde Maheen. Beeld AFP
IS-strijders in Qaryatain, 15 kilometer van het nu veroverde Maheen.Beeld AFP

Tijdens het gevecht om Maheen zijn zeker vijftig doden aan de kant van het leger en regeringsgetrouwe strijders gevallen, aldus het Syrische Observatorium dat de oorlog in het land nauwgezet volgt.

De terreinwinst van IS komt ondanks de luchtaanvallen van Russische en westerse landen op bases van de organisatie. IS wordt nu al ruim een jaar gebombardeerd door Amerikaanse, Europese en Arabische vliegtuigen. Sinds vorige maand wordt de beweging ook gebombardeerd door de Russische luchtmacht die opereert vanaf een luchtmachtbasis bij Latakia.

De verovering van Maheen toont aan dat IS nog bij lange na niet in het nauw is gedreven. Volgens het Observatorium begonnen IS-strijders zaterdag de aanval op Maheen met twee aanslagen met autobommen. Op zondagochtend viel het plaatsje in handen van de jihadisten.

Christenen

Bij het nabijgelegen Sadad, dat voornamelijk bewoond wordt door christenen, zou nu hevig worden gevochten in de buitenwijken. IS probeert ook Sadad in te nemen. In een verklaring zei IS dat Maheen 'strategisch belangrijk' was en dat bij de innname veel wapens in handen zijn gevallen van de groep.

IS is vooral actief in het noorden en oosten van het land. Maar de beweging heeft zijn aanwezigheid in het meer westelijk gelegen Homs de laaste tijd uitgebreid. Zo werd de historische stad Palmyra ingenomen, evenals Qaryatain. Dit plaatsje bevindt zich zo'n 15 kilometer van het nu veroverde Maheen. IS nam Qaryatain in augustus in.

Daarna maakte het in video's bekend dat strijders de historische klooster Mar Elian in het plaatsje zouden vernietigen. Voor de oorlog woonden zo'n tweeduizend christenen in Qaryatain. Hoeveel er nog wonen, is niet bekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden