Is men in de stad gelukkiger dan op het platteland?

Meer dan de helft van de wereldbevolking woont in steden. Martijn Burger onderzocht of men daar gelukkiger is dan op het platteland.

'Uit geluksstudies is naar voren gekomen dat sociale contacten erg belangrijk zijn voor menselijk geluk.' Beeld Mats van Soolingen
'Uit geluksstudies is naar voren gekomen dat sociale contacten erg belangrijk zijn voor menselijk geluk.'Beeld Mats van Soolingen

Steden zijn populair als nooit tevoren. Leidt een leven in de stad tot meer geluk?
'Uit verschillende studies naar de relatie tussen steden en geluk blijkt dat inwoners van grote steden in niet-westerse landen over het algemeen gelukkiger zijn dan op het platteland. Dat kan daar heel goed te maken hebben met de mogelijkheden voor werk en daarmee de kans op een hogere welvaart. In westerse landen ligt dat anders.'

Hoe zit het daar dan met het geluksgevoel?
'Steden in het Westen zijn voor mensen ook belangrijk vanwege werk, maar worden ten opzichte van het platteland ook als drukker, vuiler en onveiliger beschouwd. Bovendien voelen relatief veel mensen zich in de stad eenzaam.'

Maar er wonen, bijvoorbeeld in Amsterdam, toch ook veel singles, die de stad juist opzoeken?
'Dat klopt. Voor alleenstaanden is de stad een betere plek door de aanwezigheid van andere singles. De relatiemarkt is daar beter, kijk maar naar alle ontmoetingsplekken in de stad.'

'Bovendien zoeken veel mensen de vrijheid van de stad op. Mensen zijn over het algemeen gelukkiger als zij hun leven op hun eigen manier kunnen inrichten. Maar niet iedere alleenstaande heeft een goed vermogen om keuzes te maken of contact met anderen te maken.'

Ook al worden steden vaak als anoniemer gezien, gelukkige stedelingen hebben juist veel sociale contacten.
'Uit geluksstudies is naar voren gekomen dat sociale contacten erg belangrijk zijn voor menselijk geluk. Dat geldt ook voor singles. In vergelijking met ontwikkelingslanden speelt het inkomen een minder grote rol, omdat in het Westen meer mensen goed in hun eerste levensbehoeften kunnen voorzien en minder financiële stress hebben.'

Welke factoren dragen bij aan geluk?
'Het gaat om werk en inkomen, de nabijheid van familie en vrienden, gezondheid, vrijheid en persoonlijke waarden. Geluk wordt subjectief beoordeeld, maar op basis van jarenlange enquêtes kunnen we trends ontdekken en zien of mensen zich in steden over het algemeen gelukkiger voelen of juist niet. En waarom dit het geval is.'

Wat voor steden scoren het beste?
'Inwoners van grote steden als Berlijn of Rome blijken minder gelukkig te zijn dan bewoners van kleinere steden als Aalborg of Zürich. Voor een deel kan dat te maken hebben met de drukte die bijvoorbeeld toeristen veroorzaken. En kleine steden hebben vaak minder geesteszieken, minder alleenstaanden, minder arme inwoners en minder veiligheidsproblemen. Zo zijn Apeldoorners, Bosschenaren en Emmenaren gelukkiger dan Hagenaren, Rotterdammers en Amsterdammers.'

Toch scoort Amsterdam op lijstjes steevast als een van de leefbaarste steden ter wereld. Wat is het verschil met geluk?
'Bij leefbare steden gaat het om de voorwaarden voor inwoners om zich gelukkig te voelen. Wat zijn de kansen op werk? Hoe duur is het om in een stad te wonen? En hoeveel groen is er in de buurt? Bij geluk gaat het om de ervaring van de inwoners zelf. En daar kan een verschil tussen bestaan: de criminaliteit kan objectief dalen, maar mensen kunnen zich nog steeds onveilig voelen.'

De relatie geluk en de stad blijft daardoor moeilijk te grijpen?
'Er spelen soms moeilijk te begrijpen mechanismen. Waarom kunnen omstandigheden in een stad objectief gezien verbeteren, maar toch tot minder waardering leiden? Raken mensen bijvoorbeeld gewend aan een hoger inkomen en nemen ze dat dan als gegeven? Of vergelijken zij zich vooral met anderen?'

'Hoe dat werkt is intrigerend. Subjectieve gevoelens van geluk in de stad kunnen daarom belangrijk zijn voor beleidsmakers. In diverse gemeenten gaan we nu ook beginnen met geluksmetingen.'

Martijn Burger. Beeld Mats van Soolingen
Martijn Burger.Beeld Mats van Soolingen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden