Iraaks leger staakt slag om Tikrit, VN start grote hulpoperatie

Terwijl het Iraakse leger er niet in is geslaagd om de noordelijke stad Tikrit te heroveren op Islamitische Staat (IS), kondigden de Verenigde Naties een grote hulpoperatie aan voor meer dan een half miljoen gevluchte burgers in het noorden van Irak.

Sjiitische milities van de Mehdi Army in een buitenwijk van Tikrit. Ze vochten vandaag met het Iraakse leger om de stad Tikrit, die in handen is van IS. Beeld reuters
Sjiitische milities van de Mehdi Army in een buitenwijk van Tikrit. Ze vochten vandaag met het Iraakse leger om de stad Tikrit, die in handen is van IS.Beeld reuters

De militairen van het Iraakse leger staakten hun opmars toen zij onder zwaar geweervuur van de strijders van de extremistische beweging IS kwamen te liggen. Landmijnen en sluipschutters ondermijnden de poging om vanuit het westen dichter bij de stad te komen. Dat hebben officieren van het Iraakse leger gezegd.

Het leger, dat vanochtend begon met de aanval op de stad, maakte aanvankelijk snel vorderingen vanuit het zuiden, maar liep toen vertraging op. Tikrit ligt op ongeveer 160 kilometer ten noorden van Bagdad en is een uitvalsbasis van aanhangers van de geëxecuteerde ex-dictator Saddam Hussein, die in de buurt van de stad geboren is.

Vorige maand deed het Iraakse leger ook al een poging om Tikrit te heroveren op IS, maar moest zich toen onder druk van mortiervuur en sluipschutters terugtrekken uit het gebied. De eerste luchtaanvallen van de Verenigde Staten sinds Amerika zich in 2011 uit het land terugtrok, waren een aanmoediging voor Irak om het gebied opnieuw in te trekken.

VN komt met grote hulpoperatie
In het noorden van Irak zijn nog steeds honderdduizenden mensen op de vlucht voor het geweld van de radicale milities van IS. Reden voor de VN om een hulpoperatie te starten voor vluchtelingen. Gisteren vertrok ook al een Nederlandse hulpvlucht naar het gebied met circa 20.000 noodrantsoenen zoals dekens, voedzame biscuits en led-lampen.

Vanaf morgen komt er onder leiding van de VN vier dagen lang een luchtbrug tussen Jordanië en de Iraakse stad Erbil om onder meer tenten te vervoeren. De komende tien dagen gaan er vanuit Turkije en Jordanië hulpkonvooien over de weg naar Irak. En vanuit Dubai varen schepen via Iran naar het door oorlog getroffen Irak.

'Dit is een zeer belangrijke hulpoperatie en zeker een van de grootste sinds lange tijd', zegt een woordvoerder van UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de VN. 'Dit is een grote humanitaire crisis waar nog altijd veel mensen door getroffen worden.'

Medewerkers van UNCHR zetten een tentenkamp op voor Iraakse christenen die gevlucht zijn voor IS. Beeld epa
Medewerkers van UNCHR zetten een tentenkamp op voor Iraakse christenen die gevlucht zijn voor IS.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden