Indianen nemen afscheid van dode walvis

Met een afscheidsceremonie heeft de Yurok-indianenstam in de Amerikaanse staat Californië gisteren afscheid genomen van een veertien meter lange grijze walvis. De walvis was twee maanden geleden met haar kalf beland in een uitloper van de Klamath River en kon de weg terug naar zee niet vinden.

Grijze walvis. © Thinkstock

De walvis overleed nadat ze gisterochtend in alle vroegte was gestrand op de noordelijke oever van de rivier. Eind juni had het beest zichzelf de Klamath River in gemanoeuvreerd, tussen San Francisco en Seattle. Het zwom steeds verder stroomopwaarts. Biologen denken dat het zich misschien door orka's opgejaagd voelde.

Serenades
Het kalf, groot genoeg om zelfstandig verder te kunnen gaan, vond na een maand de weg terug naar de Grote Oceaan. Onder een brug van Highway 101 groeide de moeder uit tot toeristische attractie. Verrukte toeschouwers staken met gevaar voor eigen leven de snelweg over om maar een glimp van het dier te kunnen opvangen. Vanaf de oevers brachten violisten en fluitisten de walvis serenades.

Intussen probeerden steeds bezorgder rakende walvisliefhebbers het dier terug te drijven naar open zee. Tevergeefs, bleek gisteren. De plaatselijke stam van Yurok-indianen, die zich het lot van de walvis bijzonder aantrok, heeft het beest gisteren op de oever van de rivier te rusten gelegd in een speciaal daarvoor gegraven gat. Er werd gezongen en gebeden. Het karkas werd daarop overgedragen aan wetenschappers. Naderhand zullen de resten worden begraven.

Niet ondervoed

Volgens een zoöloog is er niet onmiddellijk een doodsoorzaak aan te wijzen. De walvis zag er te goed uit om aan ondervoeding te zijn bezweken, zeggen de deskundigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden