IN ROZE VERBANDEventjes onder elkaar zijn, daar gaat het om

Komend weekeinde kleurt Amsterdam weer roze tijdens Gay Pride. Wat zijn het voor mannen en vrouwen die daar aan meedoen? En waar komen ze elkaar de rest van het jaar tegen? Vandaag: The Amsterdam Stetsons.Grote stetsons sieren de hoofden, rode shirts met de Amsterdamse Andreaskruisen completeren het geheel. Twee keer per week, op maandag- en dinsdagavond, komen de leden van The Amsterdam Stetsons naar de afgelegen houten Cruise Inn-keet op het Zeeburgereiland om zich uit te leven in hun hobby: linedancing.

Dinsdagavond is gevorderdenavond. Gedisciplineerd stellen de mannen - en twee vrouwen - zich op de dansvloer op. Vooral de voeten moeten synchroon steeds ingewikkelder patronen volgen. Tammy Wynette klinkt door de luidspreker. Linedance is immers van oorsprong een countrydans? Maar dan klinkt ineens stevige disco een vleugje hiphop.

''Je kunt tegenwoordig linedancen op élke muziek,'' zegt penningmeester Rik Ligthart (40). ''Van Madonna tot een vleugje - wat 'gepimpte' - opera. Ligthart, zelf een danser van het eerste uur: ''Zo gaat het stoffige er ook een beetje af.''

En een wat jeugdiger imago kan voor de veertien jaar oude club geen kwaad. De gemiddelde leeftijd van een Stetsondanser ligt rond de veertig. Ligthart: ''Voor mij was het wel de countrymuziek die me aansprak. Toen ik hoorde dat je daar ook op kon dansen, ging ik voor de bijl.''

The Amsterdam Stetsons is puur voor homo's en lesbo's. ''Dat heeft toch te maken met eventjes onder elkaar zijn. Je hoeft niet zo op te letten. Je kunt hier gewoon zeggen 'lekker kontje' zonder dat anderen daar van opkijken,'' zegt één van de dansers.

Tachtig dansers telt de groep. Onder hen twaalf vrouwen. Wat hen zo aantrekt in hun hobby? ''Het is zo leuk dat je hier ook alleen kunt komen. Je hoeft niet per se een partner te hebben. Je gaat gewoon in de rij staan en doet mee,'' zegt één van hen. Ligthart: ''Veel mensen komen voor de gezelligheid. Op maandagavond lijkt het hier soms meer op een soos. Sommigen doen dan aan twee dansen mee en zitten verder gewoon lekker te kletsen.''

Op de dinsdagen gaat het er serieuzer aan toe. Dan wordt stevig gerepeteerd op de dansen waarmee ook wordt opgetreden op bijeenkomsten voor gelijkstemden. Een dansdemo voor de Gay Garden Club staat op de agenda.

Soms bloeit de liefde op. ''Er is al een bruiloft uit voortgekomen en een tweede staat gepland voor volgend jaar,'' aldus de penningmeester. Bij dat eerste huwelijk was oud-voorzitter Rob Bernhard (52) één van de twee gelukkige partners. ''Ik was helemaal niet

op zoek naar een vriend, had

het prima naar m'n zin in mijn eentje.''

Toch liep het anders. ''Ik weet het nog precies. Ik stond platen te draaien toen een nieuw lid binnenkwam, dat ik natuurlijk welkom moest heten. En het was liefde op het eerste gezicht.'' Inmiddels zijn ze dus getrouwd. ''En de hele club heeft op ons huwelijk opgetreden.''

Ook Hans Nielsen (61) ontmoette zijn - inmiddels overleden - partner op de dansvloer. Hij komt nu samen met zijn broer Peter. Niet alleen zijn ze een eeneiige tweeling, ze zijn ook allebei gay en kwamen pas laat uit de kast. ''Onze ouders hebben het nooit geweten.''

In de ban van de dans is hij. ''Ik wou dat ik het veel eerder had ontdekt. Het is een deel van mijn leven geworden. Ik ben niet zo'n bartype, ging weinig uit.'' Toen hij de Stetsons voor het eerst zag, vond hij het wel leuk, maar twijfelde toch nog even. ''Het waren toen nog allemaal van die leertypes.'' In de loop der tijd is dat allemaal wat gemêleerder geworden. En wat mensen verder doen, is hun eigen zaak, vindt hij. In de Cruise Inn gaat het om dansen, en dansen alleen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.