IN ROZE VERBAND'Ik wil gewoon naar de overkant zwemmen'

Komend weekeinde kleurt Amsterdam weer roze tijdens de Gay Pride. Wat zijn het voor jongens en meisjes die daaraan mee doen? En wat voor leuke dingen doen ze door het jaar met elkaar? Vandaag: Gay Swim Amsterdam.Op de rand van het zwembad prijkt een blauw badeendje. Normaal staat het op het startblok, zegt de trotse eigenaar. ''Het is mijn mascotte, ze gaat overal naar toe, al vijf jaar.'' Het is maandagavond in het Sloterparkbad. De mannen en vrouwen van Gay Swim Amsterdam (GSA) trekken hun baantjes. Aan de kant staat trainer Cor van Zeventer. ''Zelf ben ik geen homo maar ik sta straks wel op onze boot bij de Gay Parade. Ik schaam me nergens voor.''

De GSA is een beetje HoLeBiHe: voor alle seksuele gezindten. Michiel Thunnissen (46) zwemt al vier jaar bij de club. ''We hebben een gay identiteit maar iedereen is welkom. Er zwemmen ook een paar hetero's mee. Waarom? Omdat ze de sfeer bij ons gewoon prettig vinden.''

Het was de afgelopen weken hard trainen voor de Eurogames die half juli in Antwerpen werden gehouden. Sommigen schieten nog steeds razendsnel door het water. ''Beetje rustig,'' roept Van Zeventer. ''Spaar je krachten.''

Een aantal van zijn instructies gaat Robert Meulenbroek, een van de zwemmers, te snel. ''Veel te ingewikkeld, ik wil gewoon naar de overkant zwemmen.''Valse bescheidenheid want Meulenbroek, al zo'n twaalf jaar lid van GSA, behoort tot de kernploeg.

De mannen dragen identieke zwembroeken, de letters GBA erop. De dames dragen donkere badpakken. Ilse Volkstedt (44) is een van hen. In totaal zwemmen en poloën er zo'n vijftien vrouwen mee. Ilse zwemt al vanaf haar derde. Ook tijdens de Gay Games was ze van de partij. Met de dames van de estafette won ze zelfs een medaille. ''Welke? Ik kan het me gek genoeg niet meer herinneren. Ik weet wel dat we dolgelukkig waren dat we van de Amerikanen wonnen. Die zijn altijd zo fanatiek.''

Michiel Thunnissen zou meer vrouwen leuk vinden. Eigenlijk iedereen wel. Misschien wel fiftyfifty maar of dat ooit zal lukken.

De waterpoloërs trainen tweemaal per week. De zwemmers vier keer. Twee keer in het Sloterparkbad en twee keer in het Marnixbad. Daar is het eigenlijk het leukste, zegt Cecil Bulo (35), die de pr voor de club verzorgt en onder wiens portefeuille ook het BlubBlad valt. ''In het Marnixbad wordt na afloop meestal nog wel een biertje gedronken, en dan gaat het heus niet alleen over zwemmen.'' Bij het Sloterparkbad zijn na tienen alle deuren gesloten. Niet echt uitnodigend voor een afterparty.

De club is bedoeld voor beginners en gevorderden. Ieder krijgt naar eigen kunnen een baan toegewezen. Baan 1 is voor de traagsten. Niet iedereen hoeft immers topsporter te zijn. De leden zijn ook van alle leeftijden. De jongste is 23, de oudste 59. In totaal telt de club zo'n honderd leden van wie 35 alleen waterpolo spelen. De polospelers organiseren tijdens het Prideweekeinde een toernooi in het Sloterparkbad.De Prideboot heeft het zwembad als thema en de zwemmers gaan in speciaal bedachte choreografieën wedstrijden uitbeelden in slow motion.

Iedereen heeft wel een eigen reden om voor het zwemmen te kiezen. In het BlubBlad vertrouwen sommigen hun diepste zwemfantasieën toe aan de lezers. Zoals Bart te Plate, ooit elfde op de honderd meter schoolslag op de Gay Games. ''Mijn eerste zwemervaring? Onder water zwemmen met Sandokan in een jeugdige droom.''



www.gayswimamsterdam.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden