'In mijn kop heb ik één zin zitten: het kan harder'

MELBOURNE - Na de revalidatie van zijn hernia zwemt Pieter van den Hoogenband (29) voor het eerst een internationaal titeltoernooi. Op de WK in Melbourne zal hij een indicatie krijgen van wat hij nog kan tegen zijn grootste concurrenten.Hij behoort nu nog tot een clubje van drie: Johnny Weismuller, Alexander Popov en Pieter van den Hoogenband. De Amerikaan, de Rus en de Nederlander zijn de enige drie zwemmers die het lukte tweemaal olympisch kampioen op de 100 meter vrije slag te worden, het 'koningsnummer' van de sport. ''Maar het zou leuk zijn mijn eigen clubje te beginnen,'' zegt Van den Hoogenband.

Die wens was zijn grootste motivatie toen hij besloot na de Olympische Spelen van Athene door te gaan. Zijn rughernia leek even spelbreker te worden, maar Van den Hoogenband twijfelde nooit aan zijn besluit door te gaan. ''Ik doe dit niet omdat ik iets moet bewijzen. Dat heb ik al gedaan. Maar het is mijn eer te na het talent dat ik heb te verspillen. Na Athene wist ik al dat ik alles op alles zou zetten om te kijken of ik nog iets unieks kan presteren.''

''Joop Alberda vergeleek het met de eerste mens op de maan. Dat je in mijn sport iets gaat doen dat nog geen mens gelukt is, dat je geschiedenis gaat schrijven.''

Een belangrijk tussenstation zijn de wereldkampioenschappen in Melbourne. Daar treft hij voor het eerst sinds Athene al zijn belangrijkste concurrenten op de 100 meter. De Zuid-Afrikaan Roland Schoeman begon begin deze week de psychologische oorlogsvoering. ''Ik ben onverslaanbaar, niemand kan mij stoppen,'' aldus de nummer twee van Athene.

Het heeft Van den Hoogenband, die nog nooit een wereldtitel won, ongetwijfeld extra gemotiveerd. Toch doet de Brabander er alles aan de druk op zijn schouders te verlichten. ''Ik kijk uit naar dit toernooi, maar de Olympische Spelen zijn nog altijd meer bijzonder.''

In het gevecht met zijn rug en met zijn concurrenten heeft hij nog anderhalf jaar, leek Van den Hoogenband te willen zeggen. De vraag is of het genoeg is zijn explosiviteit weer terug te krijgen. De zwemmer geeft zichzelf elke dag hetzelfde antwoord: ''In mijn kop heb ik nu maar één zin zitten: dat het harder moet kunnen. Ik twijfel absoluut niet aan mezelf.''

Na deze week weet Van den Hoogenband weer waar hij staat in de wereld. En hoe groot de kans is dat hij in Peking zijn eigen clubje kan beginnen. ''Ik ga niet roepen dat ik de titel ophaal. Dat heb ik niet zelf in de hand. Ik moet eerst een ongelooflijk snelle tijd neerzetten en dan kijken wat de rest doet. Ik realiseer me wel dat als olympisch kampioen alleen titels me interesseren. Als ik zilver of brons win, ben ik teleurgesteld.



© Het Parool, 24-03-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden