'Ik zag mijn zoon me verdedigen, toen wist ik dat ik het moest vertellen'

Lance Armstrong ervaart zijn levenslange ban uit de sport als de doodstraf. Dat zei de Amerikaanse oud-wielrenner in het tweede deel van het interview met Oprah Winfrey dat zaterdagochtend werd uitgezonden. De nacht ervoor had hij al toegegeven bij al zijn zeven overwinningen in de Ronde van Frankrijk doping te hebben gebruikt.

null Beeld ap
Beeld ap

Armstrong noemde zijn gedwongen vertrek bij Livestrong, de door hem opgerichte stichting die geld ophaalt voor kankeronderzoek, het pijnlijkste gevolg van zijn ontmaskering. 'Ik beschouw deze organisatie zo ongeveer als een kind van mij. Het was vernederend, maar ik begrijp het.'

Na Livestrong verbraken ook grote sponsors de banden met Armstrong. Hij zei dat dat hem op één dag 75 miljoen dollar aan toekomstige inkomsten had gekost. Armstrong ging in op het effect dat de affaire had gehad op zijn familie. 'Ik zag mijn zoon me verdedigen en zeggen: 'Dat is niet waar. Wat je zegt over mijn vader is niet waar.' Toen wist ik dat ik het hem moest vertellen. En hij vroeg het me nooit. Hij zei nooit: 'Papa, is dit waar?' Hij vertrouwde me.' Armstrong omschreef zijn moeder als een wrak'.

Armstrong beseft dat hij terecht zwaar gestraft is voor de dopingpraktijken die jaren voortduurden. Toch wekte hij de indruk het verschil met de straffen voor zijn ex-ploegmaats - die na bekentenissen voor 6 maanden werden geschorst - niet helemaal te kunnen billijken. 'Ik zeg niet dat het niet eerlijk is. Ik zeg wel dat het anders is. Ik verdien het om gestraft te worden, maar ik ben er niet zeker van dat ik de doodstraf verdien.'

De levenslange ban uit de sport betekent dat hij nooit meer aan sportevenementen kan deelnemen. 'Ik zou best op mijn 50ste de marathon van Chicago willen lopen, maar het kan niet. En ik denk ook niet dat het nog zal gebeuren. Daar moet ik mee leren leven.'

Hij weerlegde de suggestie dat iemand namens hem had geprobeerd het Amerikaanse antidopingbureau Usada met geld te laten afzien van verder onderzoek naar zijn dopingverleden. 'Het is niet waar.'

Armstrong hoopt na zijn onthullingen - die desondanks veel vragen open lieten over hoe het er in het peloton in die jaren precies aan toeging - een beter mens te worden. 'Voor de tweede keer in mijn leven', zei hij. De eerste keer was toen hij herstelde van kanker. 'Nu moet ik opnieuw terugkomen. Ik kan 1000 keer zeggen dat ik spijt heb, maar dat is niet genoeg. Ik moet het laten zien. Dat ga ik doen. Ik ben een optimistisch mens. Opnieuw sta ik voor een grote uitdaging.'

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden