'Ik moet voor de tweede keer een beter mens worden'

'Voor de tweede keer in mijn leven moet ik een beter mens worden.  Opnieuw sta ik voor een grote uitdaging.' Dat zei wielerlegende Lance Armstrong in het tweede deel van het spraakmakende interview met Oprah Winfrey, dat vannacht (Nederlandse tijd) werd uitgezonden.

null Beeld afp
Beeld afp

Armstrong wil graag terugkeren in een competitie. 'Mijn hele leven heb ik aan wedstrijden deelgenomen', zei de Amerikaan, die wegens zijn dopingverleden is geschorst en die zijn zeven zeges in de Ronde van Frankrijk moest inleveren. 'Ik zou dat graag blijven doen.'

Doodstraf
'Een levenslange schorsing voelt voor mij als de doodstraf', aldus Armstrong. Op de vraag of hij hoopt dat de schorsing ooit wordt opgeheven antwoordde hij: 'Ja, zeg ik egoïstisch. Maar ergens weet ik dat dat nooit zal gebeuren.'

Armstrong hoopte bij zijn rentree 'clean' terug te kunnen keren in de wielersport. 'Ik had de indruk dat de sport was veranderd.'

Armstrong ontkende tegenover Oprah dat hij het Amerikaanse anti-dopingagentschap USADA zou hebben omgekocht. 'Dat is niet waar', zei hij gedecideerd.

Livestrong
'Dat ik mezelf moest terugtrekken van Livestrong was het absolute dieptepunt.' Livestrong is de kankerstichting die hij zelf heeft opgericht. 'De stichting voelde als mijn zesde kind', aldus de zevenvoudig Tourwinnaar tegenover Winfrey. 'Dat ik daar weg moest, was het meest vernederende moment. Het was het beste voor de stichting, maar het deed pijn als de hel.'

Armstrong, die zelf ook kanker heeft gehad, refereerde indirect aan de ziekte. 'Voor de tweede keer in mijn leven moet ik nu een beter mens proberen te worden. Ik moet opnieuw beginnen. Ik kan duizend keer zeggen dat ik spijt heb, maar dat is niet genoeg. Ik moet het laten zien. Dat ga ik doen. Ik ben een optimistisch mens. Opnieuw sta ik voor een grote uitdaging.'

Onoverwinnelijk
Lance Armstong haatte 'de kerel' die hij was. 'Dat was iemand die zich onoverwinnelijk achtte. Die kerel is er nog steeds, ik zal niet liegen. Ik ben in therapie, ik voel me beter', zo sprak Armstrong in de derde persoon over zichzelf. Hij zegt dat hij sporadisch in therapie gaat. 'Dat moet ik vaker doen.'

Armstrong heeft spijt van wat hij heeft gedaan, zo laat hij Winfrey weten. 'Heb ik spijt? Ja. En dat zal ook nog wel even doorgaan. Dit is pas een eerste stap. Ik betaal nu de prijs, maar dat heb ik verdiend.'

Over de foto met de zeven truien, die hij twitterde zegt Armstrong: 'Ook dat was deviantie, normeloos gedrag.'

Emotioneel
Armstrong werd emotioneel toen het over zijn familie ging. 'Ik hoorde mijn zoon tegen iemand zeggen: wat jullie over mijn vader zeggen, is niet waar. Toen wist ik dat ik het hem moest vertellen', aldus een emotionele Armstrong. 'Wat jullie gehoord hebben is waar, zei ik tegen ze. Ze zeiden daarop niet veel terug.' En: 'Ik heb tegen mijn zoon gezegd: verdedig mij niet meer. Hij zei: je bent mijn vader en ik houd van je. Dat verandert niet. Hij is een beter mens dan ik.'

'De grootste misdaad die ik heb begaan is het verraad dat ik heb gepleegd tegenover de mensen die van me houden, en die me steunden.'

Over de toekomst zei Armstrong dat hij niet weet wat er nu gaat gebeuren. 'Ik heb diepe spijt over wat er is gebeurd, maar ik weet niet of dat ooit genoeg zal zijn.' Zal dit hem helpen om een beter mens te worden? 'Absoluut'.

Eerste deel
In het eerste deel van het interview, dat gisteren werd uitgezonden, bekende Armstrong dat hij zich bij zijn zeven overwinningen in de Ronde van Frankrijk bediende van verboden prestatieverhogende middelen.

Het hele interview duurde twee en een half uur en werd begin deze week in Austin opgenomen.

Lance Armstrong en Oprah Winfrey Beeld AFP
Lance Armstrong en Oprah WinfreyBeeld AFP
Armstrong in tranen. Beeld
Armstrong in tranen.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden