'Ik dacht: Wat gebeurt me nu?'

Otman Bakkal (voorgrond), Royston Drenthe en Dirk Marcellis na afloop van de oefenwedstrijd tegen Nigeria. De spelers werden als rijpe citroenen uitgeperst. Foto ANP Beeld
Otman Bakkal (voorgrond), Royston Drenthe en Dirk Marcellis na afloop van de oefenwedstrijd tegen Nigeria. De spelers werden als rijpe citroenen uitgeperst. Foto ANP

TIANJIN - Het olympisch elftal was voorbereid op de verzengende hitte in China. Maar nadat de gong voor de ouverture tegen Nigeria (0-0) had geklonken, werden de spelers één voor één als rijpe citroenen uitgeperst. Koelvest, ijsbad, klimaatkamer, longtesten, zouttabletten: het leek allemaal niets te helpen.

Het stadion in het eindeloze betonpaleis Tianjin (11,3 miljoen inwoners) was gisteren in zowat het hele Verre Oosten de meest dramatische plek om 22 voetballers het veld op te jagen. De gevoelstemperatuur liep tegen de veertig graden, de smog hing over de tribunes en elke toeschouwer dreef in het zweet. Letterlijk adembenemend, dat was het gloednieuwe Olympic Centre Stadium.

Hedwiges Maduro ging als eerste voor de bijl. Hij keek na 31 minuten wanhopig op de klok en voelde toen al dat zijn zuurstof op was. De middenvelder van Valencia, gewisseld in de rust, wist niet wat hem overkwam. ''Ik dacht: Wat gebeurt me nu? Ik liep leeg, er was niets meer in m'n benen over. We konden tijdens de wedstrijd amper drinken. Dit heb ik nog nooit meegemaakt.''

Het kan nauwelijks anders of teamarts en fysiotherapeuten van Oranje moeten met een hoofd vol vragen naar de slijtageslag in Tianjin hebben gekeken. De Nederlandse spelers voetballen bij grote clubs als Real Madrid, Valencia, Liverpool en Celtic, maar het waren de Nigerianen van Akwa United, Hapoel Bnei Lod, Sparta Rotterdam (Kaita, Adeleye) en FC Groningen (Ajilore) die het gevaarlijkst waren.

Het was aan doelman Kenneth Vermeer te danken dat de eerste test niet meteen in een deceptie eindigde. Het is logisch dat Afrikanen beter gewend zijn aan de hitte, maar het blijft een grote vraag hoe Nederland zich tegen de omstandigheden kan wapenen. De wedstrijden volgen elkaar immers in een moordend tempo op, met zondag de Verenigde Staten en woensdag Japan als opponent.

Bovendien zag Foppe de Haan zijn toch al krappe selectie van achttien voorlopig krimpen tot zestien spelers. Roy Makaay viel in de rust uit met een gekneusde voet en Evander Sno kreeg een rode kaart na een onbesuisde actie in de slotminuten. Bij blessures mogen reservespelers worden ingevlogen, maar die moeten dan wel het hele proces van acclimatisering overslaan.

Aan dat noodscenario denkt de bondscoach nog niet, maar ook hem was het niet ontgaan dat er de komende dagen veel werk wacht. Want behalve op het fysieke vlak vertoonde zijn ploeg ook op het veld meer zwakte dan hem lief was. De Haan zag zijn ploeg bij vlagen op het middenveld kopje onder gaan en er was niemand die opstond om de troepen te leiden.

Enige meevaller was dat er nog niks verloren is. Met de 0-0 tegen Nigeria en de 1-0 winst van de Amerikanen op Japan kan het in de poule nog alle kanten op. De Haan: ''Er moet zeker nog wat gebeuren, het moet de komende wedstrijden gewoon beter. We zijn aan onze stand verplicht deze poule te overleven. De VS en Japan hebben niet het niveau van de Nigerianen.''

Het olympisch elftal zal dan wel de grootste tegenstander moeten verstaan en dat is er een die nauwelijks grijpbaar is. (ROEL WICHE)

undefined

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden