Update

'Iceman' Räikkönen sterkste in tumultueuze race in Abu Dhabi

De Fin Kimi Räikkönen heeft zondag zijn eerste overwinning in de Formule 1 geboekt sinds zijn terugkeer in de koningsklasse. De coureur van Lotus was de sterkste in een tumultueuze Grand Prix van Abu Dhabi, waarin Sebastian Vettel excelleerde.

Raikkkonen leidt de race. Beeld afp
Raikkkonen leidt de race.Beeld afp

De Duitser van Red Bull moest zijn race voor straf helemaal achteraan vanuit de pitstraat beginnen, maar finishte na een indrukwekkende inhaalrace als derde.

Die klassering betekende dat hij de schade in de titelstrijd tot een minimum beperkte en zelfs de leiding behield in het kampioenschap. Zijn grote rivaal Fernando Alonso reed weliswaar naar de tweede plaats, maar de kopman van Ferrari maakte daarmee maar 3 van de 13 punten achterstand goed.

De race op het glamoureuze circuit Yas Marina was zonder twijfel een van de spectaculairste van dit seizoen. Met welhaast een spervuur aan crashes en bijna-botsingen. Onder anderen Nico Rosberg (Mercedes), Mark Webber (Red Bull) en Romain Grosjean (Lotus) werden van de baan gereden en bij Lewis Hamilton (McLaren) viel na 20 van de 55 ronden de stroom uit van zijn bolide.

Vettel moest achteraan beginnen omdat na de kwalificatie bleek dat hij te weinig benzine in de tank had overgehouden. Hij lag na enkele ronden al 12e en profiteerde optimaal van de eerste neutrale fase in de race, die werd ingeleid door een zware crash van Rosberg. Hij vloog met zijn bolide op hoge snelheid achterop die van Narain Karthikeyan. Vettel reed gauw naar de pitstraat om zijn kapotte voorvleugel te vervangen. Na de herstart zigzagde de tweevoudig wereldkampioen zo rap naar voren dat hij in mum van tijd in vierde positie lag.

Sergio Perez (Sauber) veroorzaakte vervolgens een crash, waarvan Grosjean en Webber de slachtoffers waren. De safetycar moest wederom uitrijden. Voor Räikkönen was dat een tegenvaller, want hij zag zijn riante voorsprong van 10 seconden in één keer verdampen en op 13 ronden van het einde de race weer helemaal open lag.

Vettel had zelfs nog de kans om te winnen, maar hij bleef te lang achter Jenson Button (McLaren) hangen, waardoor zijn inhaalrace uiteindelijk stokte op de derde plaats. Räikkönen doorstond de tweede herstart goed. De ervaren Fin sloeg in de slotronde van de race nog een aanval af van Alonso en mocht voor het eerst na de Grand Prix van België in 2009 weer van de champagne proeven. Het was zijn 19e GP-zege.

Räikkönen onderkoeld als altijd
Kimi Räikkönen deed zijn bijnaam 'Ice Man' zondag weer eer aan na zijn sensationele zege in de Grand Prix van Abu Dhabi. 'Het doet mij niet zo veel, maar ik ben wel blij voor het team', reageerde de Finse coureur van Lotus onderkoeld op zijn eerste triomf in de Formule 1 sinds zijn terugkeer. 'Het was een zwaar seizoen en niet altijd makkelijk, maar hopelijk geeft deze overwinning vertrouwen en komen er meer bij. Is het niet dit seizoen, dan volgend jaar.'

De vorige overwinning van Räikkönen was in 2009, toen hij voor Ferrari de GP van België won. De Fin verliet na dat seizoen de Formule 1 en maakte dit jaar zijn comeback bij Lotus. De 33-jarige Räikkönen presteerde het hele seizoen constant, reed alle races uit en bekroonde zijn sterke rentree zondag in Abu Dhabi.

Vettel: 'Ik geloofde erin'
Sebastian Vettel liet zondag een indrukwekkende inhaalrace zien in de Grand Prix van Abu Dhabi. De Duitser van Red Bull moest de wedstrijd voor straf uit de pitstraat beginnen, maar rukte van die hopeloos lijkende positie op naar de derde plek bij de finish. 'Om eerlijk te zijn, heb ik er steeds in geloofd. Het podium was mijn doel. Het was een fantastische race', zei Vettel.

De tweevoudig wereldkampioen leverde maar 3 punten in op Fernando Alonso en behield de leiding in de WK-stand. Zijn voorsprong bedraagt twee races voor het einde 10 punten. 'Sebastian heeft geweldig gereden. Om zo vlak achter Alonso te finishen, is meer dan we durfden dromen', jubelde teambaas Christian Horner.

undefined

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden