Hyun-Jun Suk belooft zaakwaarnemer Lamborghini bij transfer naar Ajax

Bij Ajax was Hyun-Jun Suk een cultheld, maar in Portugal is hij tot bloei gekomen. Een aanbieding van topclub FC Porto wees hij zelfs af. 'Suk zal eens Champions League spelen.'

Hyun-Jun Suk maakte in 2010 zijn debuut bij Ajax. Hij zou uiteindelijk drie officiële duels spelen in het roodwit van de Amsterdammers Beeld anp

Wie de 1,90 meter lange Hyun-Jun Suk de laatste tijd niet heeft gevolgd, moet vast even in de ogen wrijven bij de aanblik van zijn recente statistieken. In de eerste seizoenshelft bij Vitória Setubal zorgde de Zuid-Koreaan voor negen treffers en zeven assists. Zijn naam prijkt in de top van de lijst meest waardevolle spelers van de Portugese competitie. Links, rechts, koppend en vanuit alle hoeken en standen schiet hij ze erin. Gezien zijn statistieken in de eredivisie mag dat een godswonder heten.

Na afwijzingen bij Chelsea en Crystal Palace dook Suk in 2009 op in Amsterdam, waar hij met open mond naar de trainingen van Ajax keek.
Martin Jol, destijds trainer van Ajax, kon die vastberadenheid wel waarderen en gaf Suk een kans bij Jong Ajax. Het leverde Suk de bijnaam de aanwaai-Koreaan op. Terwijl het publiek gekscherend 'Alle ballen op Suk, olé olé' zong, maakte hij op kanariegele schoenen zijn debuut voor Ajax 1, thuis tegen Roda JC. Hij zou tot drie officiële duels komen.

Merkwaardige gewoonten
Bij Ajax viel Suk vooral op door zijn merkwaardige gewoonten. Een taal anders dan Koreaans sprak hij niet - nog steeds niet overigens. Mede daardoor dacht hij lange tijd dat teamgenoot Jan Vertonghen een zesjarige vriendin had en dwaalde hij regelmatig verdwaasd door de Arena, niet wetend waar hij moest zijn.

In die periode werd de Amsterdammer Sean Choi - werkzaam bij Proprofil, dat ook de belangen behartigt van Bundesligaspelers Manuel Neuer en Shinji Kagawa - zijn zaakwaarnemer. 'Ik kende Suk van de Koreaanse kerk in Amstelveen,' zegt Choi. 'Met hem ging ik naar technisch directeur Danny Blind om de toekomst van Suk bij Ajax te bespreken. Blind zei dat we beter een andere club voor hem konden zoeken.'

Na een stage en een aanbieding van het Duitse Hoffenheim, die hij afsloeg, vervolgde Suk zijn carrière in 2011 bij FC Groningen. Het avontuur mislukte en Choi en Suk zochten hun heil bij Maritimo, op het Portugese eiland Madeira. 'We wisten allebei niet eens dat het een eiland,' zegt Choi. 'Maar het was natuurlijk geen straf, zo'n subtropisch onderkomen. Samen met mijn gezin hebben we daar drie maanden met Suk gewoond. Wij kookten voor hem en brachten hem naar wedstrijden.'
Daar vielen ook de eetgewoonten van de lange Aziaat op. Choi: 'Suk eet het liefst heel veel en heel snel. Het voor-, hoofd- en nagerecht smijt hij bij elkaar en werkt hij binnen no-time kokhalzend naar binnen. Dan heb ik het niet over één bord, maar over vijf. Noodles, ijs, stroop, vlees, hij gooit alles op een hoop.'

Na een paar maanden Maritimo verdiende Suk in een jaar tijd miljoenen bij Al Ahli in Saoedi-Arabië, zodat hij een oude zaakwaarnemer uit Zuid-Korea kon afbetalen. Choi: 'Ik had hem beloofd hem binnen een jaar weer bij een Europese club te krijgen.' En dus bracht Choi Suk in de zomer van 2014 weer naar Madeira, dit keer bij de concurrent van Maritimo: Nacional. Weer een half jaar later tekende Suk bij Vitória, zijn huidige club.

Ster in Portugal
Daar ontwikkelt de Zuid-Koreaan, nog altijd pas 24 jaar oud, zich tot een echte ster. Het gelach op de tribunes heeft plaatsgemaakt voor waardering. Met nummer 10 op de rug schiet hij met scherp. Tal van clubs, waaronder grootmacht FC Porto, azen nu op zijn handtekening.

'Het ontbrak bij de vorige clubs aan vertrouwen,' analyseert Choi, die sinds de zomer het zaakwaarnemerschap van Suk heeft overgedragen aan diens vader. 'Hij moest altijd veel reizen, veranderde te vaak van club. Nu kent hij de Portugese competitie goed en vindt hij zijn weg. De trainer laat hem ook in een slechte partij staan. En dit is het logische gevolg. Ik garandeer dat hij in de toekomst nog Champions League speelt. Hij wordt een topspits.'

Toch heeft Suk - die behalve Engels en Nederlands ook geen Portugees spreekt - volgens Choi nog een droom: weer in het klassieke shirt van Ajax spelen. Een tattoo met het logo van de club siert inmiddels zijn rechterarm. 'Ook het borstbeeldje dat oud-Ajacieden bij vertrek krijgen, heeft hij nog,' zegt Choi. 'Hij weet dat hij gevormd is door zijn periode in Amsterdam en denkt er veel aan terug. Hij heeft me een gloednieuwe Lamborghini beloofd als ik een transfer naar Ajax voor hem regel.'

Beeld proshots
Een tattoo met het logo van de club siert inmiddels zijn rechterarm Beeld Twitter
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden