Plus

Huntelaar: 'Goed dat Van Persie voor de eredivisie kiest'

Klaas-Jan Huntelaar is zeventien jaar profvoetballer. Zijn les: laat je niet afleiden, doe wat je moet doen. Zijn eerste goal van 2018 ligt alweer in het netje.

Klaas-Jan Huntelaar tekende zaterdag tegen het Deense Lyngby voor de 3-1Beeld Erwin Spek/ProShots

Ajax won zaterdagmiddag in Albufeira een oefenduel met het Deense Lyngby, ter afsluiting van het trainingskamp in Portugal. Het was een eenzijdige wedstrijd: 5-1.

Klaas-Jan Huntelaar maakte de derde. Een intikker, na een vloeiende aanval die hij zelf had opgezet met Frenkie de Jong. David Neres gaf de voorzet, de spits schoof de bal in een leeg doel. "Een zaalvoetbaldoelpunt," grinnikte Huntelaar.

Na een uur werd hij vervangen door Mateo Cassierra, volgens afspraak. Huntelaar raakte in de laatste wedstrijd voor de winterstop tegen Willem II geblesseerd aan zijn kuit. In Portugal heeft hij zijn trainingsarbeid geleidelijk opgebouwd. "Vanaf maandag ga ik weer volle bak richting Feyenoord."

Innerlijke drang
Huntelaar is 34 jaar. Hij kent zijn lichaam, maar toch heeft hij soms de innerlijke drang om over zijn limiet te gaan. "Zo lang mogelijk blijven staan. Lekker voetballen." Het is zijn valkuil: signalen van overbelasting of vermoeidheid wegstoppen. Maar hij is behoedzaam geweest de voorbije week.

In de jacht op koploper PSV zijn de ogen op hem gericht, ook vanwege de blessure van concurrent Kasper Dolberg. Huntelaar ervaart dat niet als een extra druk. "Ik richt me op het voetbal, die 90 minuten op het veld, nergens anders op."

Die volledige focus is belangrijk. Hij hoopt daarin een voorbeeld te zijn voor zijn medespelers. Er is een hoop gebeurd het afgelopen halfjaar.

Op het moment dat de club in rustiger vaarwater leek te komen, werd vlak voor de winterstop trainer Marcel Keizer op non-actief gesteld. Dat heeft een grote impact op de selectie, vooral op de jonge spelers die zo'n ontslag voor het eerst meemaken.

Niet schuldig
Huntelaar: "Die jongens hadden al met Keizer bij Jong Ajax gewerkt. Zij hadden een band. En we hebben dit seizoen veel meegemaakt met elkaar: het trieste lot van Abdelhak Nouri. Dat leed deel je samen. Dat maakt de impact van het vertrek van de trainer nog groter."

Het ontslag van Keizer volgde daags na de bekeruitschakeling tegen FC Twente. Huntelaar had die wedstrijd in de verlenging kunnen beslissen, maar hij miste een grote kans.

Schuldig voelt hij zich daar niet over, in de overtuiging dat er geen causaal verband is tussen die bekernederlaag en het gedwongen afscheid van de trainer. Die beslissing was vermoedelijk al eerder genomen. "En ik ben daar als ervaren speler ook niet in betrokken. Er is mij niets gevraagd. Dit is een keuze van de clubleiding."

Oude bekende
Na de laatste wedstrijd van 2017, tegen Willem II, sprak Huntelaar nog wel met Keizer, die als toeschouwer aanwezig was. Maar de karavaan trekt verder. Het seizoen is pas halverwege en er is nog een kampioenschap te vergeven.

Erik ten Hag staat nu voor de groep. "Een kwestie van snel aanpassen," zegt Huntelaar.

Al laat de nieuwe trainer vooralsnog veel bij het oude. "Dat begrijp ik wel. De tijd om dingen wezenlijk te kunnen veranderen is kort. Twee weken. Dan kijk je vooral naar de aspecten die goed zijn en die houd je zo veel mogelijk intact."

Zondag is de klassieker. Huntelaar treft dan mogelijk een oude bekende: Robin van Persie, die op zijn 34ste terugkeert bij Feyenoord. "Het is goed als spelers met zo veel bagage voor de eredivisie kiezen. Maar het delen van jouw ervaringen, de sturende rol die je kan hebben voor jonge profs, is een extraatje, een bonus. Je moet het altijd zelf nog laten zien op het veld."

Vijf punten bedraagt de achterstand van Ajax op PSV. "Het is niet onmogelijk om die vijf punten goed te maken. Maar we moeten het van wedstrijd tot wedstrijd bekijken." Of Huntelaar het prettig vindt om de tweede competitiehelft meteen te beginnen met de topper tegen Feyenoord? "Als we winnen wel."

Lees ook: Van der Sar over ontslag Keizer: 'Keuze voor nieuwe koers'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden