Hotel Albus opent na verbouwing met extra ster

AMSTERDAM - Dalende kamerprijzen, wegblijvende gasten, verliezen. Maar de crisis in de hotellerie weerhield Taco van der Meer er de afgelopen maanden niet van zijn Albus Hotel voor 1,4 miljoen euro te verbouwen. Donderdag wordt het heropend.

Van der Meer kocht het 74 kamers tellende hotel in de Vijzelstraat begin 2002, toen de toekomst er voor de Amsterdamse hotelsector nog zeer rooskleurig uitzag.

''Het was net twee jaar oud en, zacht gezegd, niet de entourage die bij me paste. Ik had wat geld verdiend toen de hotelgroep waar ik werkte werd verkocht, maar ik had ook weer niet zo veel geld dat ik na de overname de boel meteen kon aanpakken.''

Acht jaar later is het Albus wel naar zijn smaak, bijna. Met de verbouwing krijgt het hotel er een ster bij en heeft het er vier.

Een hotel verbouwen in crisistijd raadt hij iedere hotelier aan. ''Kon ik goed onderhandelen met aannemers en leveranciers. Voor hetzelfde geld heb ik nu een hogere kwaliteit bereikt.''

Van der Meer wijst op de lobby, die wordt gedomineerd door een wijnwand. Daarachter de bar en het restaurant, die volgens Van der Meer wel wat meer lokale aanloop kan gebruiken.

Een investering van 1,4 miljoen euro is altijd een risico voor een middelgroot hotel. ''Ik merk zeker de gevolgen van de crisis. Maar het Albus is een hotel waar de bezettingsgraad altijd hoog is gebleven. Alleen lag hij de afgelopen tijd onder de negentig procent.'' Voor de goede orde: de gemiddelde bezettingsgraad in Amsterdam was vorig jaar 67,5 procent.

Van der Meer pakte de verbouwing grondig aan. Hij liet drie designbureaus tegen elkaar pitchen. Zocht zelf de bedlampen uit. Was betrokken bij de ontwikkeling van de interactieve multimedia-tv's op de kamers. En verbleef in dertig, veertig hotels om inspiratie op te doen. ''Wat me zo opviel, was dat daarvan twintig volstrekt op elkaar leken. Ik wilde het graag anders.''

Ook de meeste Amsterdamse drie- en viersterrenhotels onderscheiden zich veel te weinig van elkaar, vindt van der Meer. ''Amsterdam ontwikkelt zich als innovatieve, creatieve stad. Zeker als kleiner hotel moet je daarbij passen.''

Hij noemt onder meer buurman Banks Mansion, Hotel V, het College Hotel, The Dylan en Toren als voorbeelden van kleinere hotels die zich onderscheiden. ''De afgelopen tien jaar heeft het grijze palet langzaam kleur gekregen. Maar op 322 hotels is het te weinig.''

Kwaliteit luistert nauw. Van der Meer stelde de heropening van zijn hotel subiet uit van mei naar september, omdat de bestelde designstoelen voor de kamers niet op tijd werden geleverd. ''Ik open mijn hotel niet met plastic stoelen.'' (HERMAN STIL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden