Hoop op medicijn tegen kanker

Voorlopig is de werking van het enzym alleen vastgesteld in muizen met borstkanker. De onderzoekers vermoeden evenwel dat de werking ook opgaat bij mensen en ook bij andere soorten kanker. Foto ANP/Koen Suyk Beeld
Voorlopig is de werking van het enzym alleen vastgesteld in muizen met borstkanker. De onderzoekers vermoeden evenwel dat de werking ook opgaat bij mensen en ook bij andere soorten kanker. Foto ANP/Koen Suyk

AMSTERDAM - Britse onderzoekers zeggen een belangrijk enzym te hebben ontdekt dat het lichaam ontvankelijk maakt voor het nestelen van kankercellen.

Janine Erler, hoofd onderzoek van het Britse Instituut voor Kankeronderzoek, omschrijft de vondst als 'het ontbrekende puzzelstuk waarnaar geleerden op zoek waren'. Zij beschrijft de vondst in het vakblad Cancer Cell.

''Deze nieuwe ontdekking verschaft ons gegronde hoop dat wij een medicijn kunnen ontwikkelen, dat de verspreiding van kanker kan bevechten,'' aldus Erler.

Het enzym lysyl-oxidase (bestuurd door het loxgen) zendt signalen uit die het lichaam voorbereiden op de komst van kankercellen. Het enzym maakt als het ware het bed op voor de kankercellen. Zonder deze voorbereiding is het lichaam te vijandig voor kanker.

Voorlopig is de werking van het enzym alleen vastgesteld in muizen met borstkanker. De onderzoekers vermoeden evenwel dat de werking ook opgaat bij mensen en ook bij andere soorten kanker.

Volgens Erler is het voor het eerst dat één enzym kan worden aangewezen als verantwoordelijk voor de verspreiding van kanker.

Tot nog toe bestaat het bestrijden van kanker uit het moeizaam behandelen van de uitzaaiingen. Wellicht kan een medicijn ontwikkeld worden dat de verbreiding van kanker bij de kop aanpakt.

Het is nog onduidelijk of de werking van het enzym ook kan worden uitgeschakeld, opdat kankercellen niet langer welkom zijn. (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden