'Honkbalrevolutie door Meulens en Eenhoorn'

Uitgerekend de man die nu de leiding heeft over het Nederlands honkbalteam, stond in 2000 als speler aan de basis van de opmars van Oranje. Met een ferme klap leidde Hensley Meulens bij de Olympische Spelen van Sydney de sensationele zege op het tot dan toe ongeslagen Cuba in. 'Die overwinning was zowel voor de Nederlandse honkbalwereld als de buitenwacht het teken dat onze honkballers echt wel wat kunnen. Hensley stond aan het begin van de revolutie', zegt Tjerk Smeets, marketingmanager bij de bond en coach bij Oranje.

Beeld reuters

Sinds die beroemde 4-2-zege hebben de honkballers grenzen verlegd. 'We leggen de lat steeds een beetje hoger en steeds lukt het weer daar overheen te springen', aldus Smeets. Hoewel honkbal in Nederland een kleine sport is, heeft de nationale ploeg stapje voor stapje de wereldtop bereikt. 'We zijn niet zomaar een honkballandje meer', zegt bestuurslid Frits Mulder. 'We zijn wereldkampioen en zitten nu bij de laatste vier op de World Baseball Classic. Dat is een prestatie op zich, maar die is niet uit de lucht komen vallen.'

In de aanloop naar de Spelen van 2000 besloot de bond, onder leiding van de toenmalige voorzitter Theo Reitsma, een fulltime trainingsprogramma op te zetten voor het Nederlands team. De coördinatie daarvan was in handen van Charles Urbanus. 'Doel was om aansluiting te krijgen bij de wereldtop', aldus Urbanus. 'Tot dan toe trainden jongens zowel bij hun club als bij Oranje, maar toen is daar een fulltime programma van gemaakt. Ook gingen we buiten de landsgrenzen kijken, naar bijvoorbeeld Antilliaanse profs. Zoals nu blijkt, kunnen we een prachtige mix samenstellen van jongens die in Nederland zijn opgeleid en op de eilanden.'

Na het succes in Sydney werd Robert Eenhoorn de technische baas bij Oranje, eerst als bondscoach en daarna als directeur. 'Hij heeft het beleid verder vorm gegeven', aldus Urbanus. Zo zette Eenhoorn diverse honkbalscholen op om talenten op te leiden. 'Het begint allemaal bij de jeugd', benadrukt Mulder. 'Jongens die goed zijn, worden nu sneller vastgelegd door Amerikaanse profclubs, waar de weerstand groter is en ze veel kunnen spelen. Daar worden ze alleen maar beter van.'

Het professionele beleid dat Eenhoorn voert, heeft zijn vruchten afgeworpen. Smeets: 'Hij heeft de omschakeling gemaakt van Europese top naar wereldtop, met de wereldtitel van 2011 als geweldig hoogtepunt. Het vervolg daarop is dat we nu bij de 'final four' van de echte grote jongens staan. Zonder die WK-zege te devalueren: deze prestatie is minstens even groot.' Met Meulens en Eenhoorn in de dug-out wil Oranje dinsdagnacht voor de zoveelste keer zijn grenzen verleggen.

Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden