Honderd vlammende Tibetaanse lichamen uit protest tegen China

Deze week stak de honderdste Tibetaan zichzelf in brand uit protest tegen het - in hun ogen - repressieve Chinese bewind dat de rechten van de Tibetanen ondermijnt. Ondertussen scherpt China het beleid tegen deze 'terroristische daden' aan. Tibetanen die ervan verdacht worden om zelfverbrandingen aan te moedigen, worden als moordenaar voor het gerecht gesleept.

De Tibetaanse vluchteling Janphel Yeshi steekt zichzelf in brand tijdens een protest in maart vorig jaar in New DelhiBeeld AFP

Lobsang Namgyal zal ongewild als icoon de geschiedenis ingaan. De 37-jarige Kirti-monnik, die bekend stond als excellente leerling en 'voorbeeld van velen', stak zichzelf begin deze maand in brand. Zijn dood werd deze week pas bevestigd door mensenrechtenorganisatie Free Tibet. Daarmee was Namgyal nummer honderd in de rap groeiende lijst Tibetanen die op deze manier aandacht vragen voor 'de schrijnende situatie' waarin ze onder Chinees gezag moeten leven. Ze eisen onder meer vrijheid van meningsuiting, vrijheid van educatie, religie en cultuur en - misschien wel de belangrijkste eis - terugkeer van de Daila Lama, die sinds 1959 in ballingschap in India leeft.

'De zelfverbrandingen zijn een schreeuw om aandacht,' zegt Tsjering Jampa, directeur van de prominente lobbygroep International Campaign for Tibet. 'Toen in 2008 de Olympische Spelen in China werden gehouden, grepen de Tibetanen dit aan om te protesteren tegen de steeds groter wordende repressie van China. Ze demonstreerden massaal, maar vervolgens gebeurde er niets. Als reactie daarop besloot in februari 2009 de eerste monnik, Tapey, zichzelf in brand te steken. Daarna volgden er veel meer, van schoolmeisjes tot een vader van 64 jaar.'

Protest in Kathmandu tegen het honderdste geval van zelfverbrandingBeeld AFP

Moordenaar
De zelfverbrandingen staan symbool voor de groeiende frustratie onder de Tibetanen, wiens thuisland in 1951 onder communistisch gezag van China kwam te staan. Zeker 83 van de 101 gevallen van zelfverbranding - deze week kwam er weer een slachtoffer bij - zijn aan hun verwondingen overleden.

De Chinese autoriteiten bestempelen de zelfverbrandingen als terroristische daden. Sinds kort wordt iedereen die ervan verdacht wordt de zelfverbrandingen aan te moedigen als moordenaar voor het gerecht gesleept. Een Chinees persbureau, Xinhua, verspreidde het nieuws dat Kirti-monniken tussen het mediteren door wekelijks les krijgen in hoe ze zichzelf in brand moeten steken. Ook beschuldigt China de Daila Lama ervan om de zelfverbrandingen aan te moedigen.

Onzin, zegt Tsjering Jampa. 'De Chinese regering voert een hele agressieve campagne tegen de Dalai Lama. Het klopt dat hij zich nooit actief heeft uitgesproken tegen de zelfverbrandingen, maar dat komt omdat de kwestie heel gevoelig ligt. Als mensen zichzelf opofferen dan is dat hún keuze, hún strijd. De Dalai Lama heeft juist altijd gezegd dat het zonde is om je leven op te offeren.'

Volgens Jampa heeft China de eerste gevallen van zelfverbrandingen totaal genegeerd. 'China claimde dat de Tibetanen juist blij waren met de Chinese overheersing, dat ze daar economisch van profiteerden.' Nu het honderdste slachtoffer is gevallen, kunnen ze niet meer om de golf van protest heen.

Maar toegeven aan de Tibetanen doen ze vooralsnog niet, volgens Jampa. 'De repressie wordt juist steeds erger. Ook in Nepal en India, waar veel Tibetaanse vluchtelingen leven, wordt de Chinese invloed steeds groter en daarmee het leven van Tibetanen steeds moeilijker.'

Tibetanen in Kathmandu protesteren in stilte tegen de zelfverbrandingenBeeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden