Plus

Holland Casino West: 'Gevaarlijk en o zo leuk'

De afgelopen weken hebben trouwe gokkers het tweede casino van Amsterdam alvast mogen testen. In het oude KPN-gebouw bij Sloterdijk opent Holland Casino West maandag zijn deuren.

. Beeld Dingena Mol

"Dertien euro, wat is dat nou weer voor bonus?" zegt ze iets voor middernacht, als ze na lang drukken op de lichtgevende knopjes van de Sweet Skulls, Sweet Moonlight-machine eindelijk de drie rijen gouden vlindertjes naast elkaar heeft, die de tegenvallende bonus-feature triggert.

"Ik hoop dat ze failliet gaan," zegt ze iets later, als de gokkast met het thema van motorfiets­fabrikant Harley-Davidson haar helemaal niets uitbetaalt. Ze heet Sabina, zegt ze. Ze is 73 jaar, komt uit Zaandam en wil voor de rest niets persoonlijks kwijt: ze staat vanavond namelijk al op 900 euro verlies.

Het nieuwe casino is voor haar vanwege de locatie uitstekend, maar voor de rest vindt ze het helemaal niets. "Winnen hoef ik echt niet, maar ik sta nu al honderden euro's achter."

Rijen voor de automaat
Sabina ziet een patroon. Toen ze een paar ­weken geleden voor de eerste keer in deze ­nieuwe vestiging van Holland Casino was, won ze 400 euro. De tweede keer speelde ze quitte. En nu heeft ze een verlies dat ze 'niet twee keer per maand moet hebben'.

Vanachter de Three Kings-automaat wijst ze naar de Dragon Spin, een gokautomaat waarbij het geluid uit de meetrillende stoelen komt als het Raining Wilds Free Games-bonusspel begint en draken het gekromde videoscherm over­nemen. "De eerste twee weken stonden er zelfs rijen voor, zo veel kwam eruit. Nu geeft hij niets meer. Hij is gewoon opnieuw afgesteld."

Nee, dat is zeker niet zo, zegt casinomanager Robin Hanzon. De afgelopen weken, voor de officiële opening van maandag, stonden dan wel in het teken van proefdraaien, maar dat had geen betrekking op de machines.

"Dan vroeg er bijvoorbeeld iemand om een tandenstoker en kwamen we erachter dat die nog ergens in de opslag lagen."

En een detail als dit, een tandenstoker binnen handbereik, is volgens Hanzon belangrijk voor het casino. Het draait om hospitality, gastvrijheid dus. Hij praat graag over de 250 personeelsleden, geselecteerd op karaktereigenschappen, waarvan er op ieder moment tussen de veertig en zestig rondlopen. En hij is trots op het restaurant met 'smaken uit de Aziatische, Latijns-Amerikaanse en de mediterraanse keuken' en de inrichting die met veel messing en rood­tinten 'het gevoel van rijkdom' uitstraalt.

"Waarom komen mensen naar een casino? De spelletjes kunnen ze overal spelen, zelfs online. Het verschil zit in de sfeer en in de mensen."

Vergeleken met de vestiging bij het Max Euweplein richt Holland Casino West zich minder op tafels met spellen als roulette en blackjack: 12, terwijl er in het centrum 53 zijn. En een high ­limit area, waar hogere inzetten zijn toegestaan, ontbreekt.

Er zijn vooral heel veel speelautomaten: 503. Daarnaast is er live-bingo met een grote 'bombo' die de ballen laat ronddraaien.

En nog even over de winkansen: die zijn niet anders dan bij andere vestigingen. "Ook voor een casino is een casino een casino," zegt Hanzon. "Er zijn dagen dat we verlies draaien."

'We zijn als een bank'
Op lange termijn wint het casino vanwege de huispercentages wel gegarandeerd. De gok­automaten, bijvoorbeeld, keren 92,2 procent van de inzet uit aan de spelers. "Als je 100 euro verliest, verlies je het feitelijk gezien niet aan ons, maar aan je medespelers," zegt Hanzon. "Wij zijn als een bank, die een percentage nodig heeft om de kosten te dekken."

Bij roulette is dat percentage lager en de kans op winst groter, maar toch blijft Sabina bij de gokautomaten. "Die machines zijn gevaarlijk, maar o zo leuk." Tegen half een 's nachts wisselt ze nog een keer van gokautomaat. "Deze doe ik nog, daarna kap ik er mee."

Voor vandaag dan. Ze heeft nu een platina lidmaatschapspas, maar als ze komende maand nog twee keer komt, krijgt ze een diamanten versie. "En dan mag je gratis parkeren, dat scheelt toch weer 12 euro."

Van Schiphol naar West

Holland Casino is vorig jaar na meer dan twintig jaar van Schiphol vertrokken.
Met dezelfde vergunning kon een nieuwe vestiging worden geopend in amusementscomplex Ven, bij station Sloterdijk. Dat zit in het oude KPN-­gebouw, tot voor kort het grootste leegstaande kantoor van Amsterdam.

Vanaf maandag is het casino dagelijks open van 12.00 tot 03.00 uur. Op termijn wil het casino 24 uur per dag open zijn.

Holland Casino is het enige bedrijf in Nederland met een licentie voor casinospelen. Dat gaat veranderen: zodra de Eerste Kamer akkoord gaat, wordt Holland Casino geprivatiseerd. De koper wordt eigenaar van tien van de veertien casino's. De andere vier gaan naar een andere partij. Ook worden er na de privatisering twee nieuwe licenties verstrekt.

Vorig jaar boekte Holland Casino een nettowinst van 74,1 miljoen euro. Het casino ontving 1,1 miljoen gasten, die samen 5,8 miljoen keer een casino ­bezochten. Gemiddeld geeft een gast per bezoek 109 euro uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden