Update

Holbrooke

THEODOR HOLMAN

In 1998 was ik op een feestje met allerhande ambassadeurs in Berlijn. Hoe ik daar kwam, duurt te lang om uit te leggen, maar had te maken met een combinatie van liefde en journalistiek.

Op dat feestje was ook Richard Holbrooke. Hij stierf eergisteren.

Hij werd destijds, drie jaar na het Daytonakkoord, gezien als een held, en het was ook een persoonlijkheid.

Iedereen wilde met hem spreken. En een Nederlandse hoogwaardigheidsbekleder zei tegen me: ''Theodor, doe me een plezier, en gedraag je. Alsjeblieft.''

Uiteraard gedroeg ik mij, maar ik drong me ook aan Holbrooke op. We stonden opeens samen bij een schaal met Hollandse kaas, en ik legde hem uit wat er zo heerlijk aan was, terwijl ik zelf steeds een blokje nam.

(Uit mijn ooghoek zag ik dat de Nederlandse ambassadeur steeds iemand op ons afstuurde om ons in de gaten te houden, maar Holbrooke liet zich niet afleiden.)
Ik raakte met Holbrooke in gesprek en vroeg: ''Mijnheer Holbrooke, ik kan niet onderhandelen, wat is daarvan het geheim?'' Hij keek mij aan en zei - ik vertaal het even: ''Hoe hoger iemand is, hoe harder je moet schelden. Tegen een staatssecretaris doe je vriendelijk, maar tegen een minister doe je onaardig, en tegen een minister-president doe je domweg bot.''

Dat zei hij echt!

'Bot' is trouwens mijn vertaling van rude.

En terwijl hij een stukje Edammer in zijn mond stak, zei hij: ''Ik scheld nooit, behalve tegen de hoogsten. Anders krijg je niks van ze gedaan, weet je.''

Nadat Holbrooke dat had gezegd, werd hij door een dame naar iemand anders geleid.

Meteen kwam de Nederlandse ambassadeur op mij af: ''Wat zei-ie, wat zei-ie?''
Ik vertelde wat Holbrooke had gezegd. Waarop de ambassadeur zei: ''Ik verbied je dat in de krant te zetten!'' Ik heb dat tot nu niet gedaan.

Tien minuten later kwam Holbrooke uit zichzelf naar me toe. Hij sprak enkele woorden in het Maleis tegen mij (hij was in de jaren zeventig in Indonesië geweest) die ik niet verstond, en zei toen: ''O sorry, ik hield u voor de Indonesische ambassadeur. Ik vond u al te vriendelijk.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden