'Hoe meer ik Litmanen imiteerde, hoe beter ik werd'

Wayne Rooney (26) verkeert in een van de beste fases van zijn loopbaan, waarin hij voor zijn club Manchester United bijna één op één loopt in doelpunten. Vlak voor het EK vertelt de Mancunian, de hoop van de Engelse natie, hoe hij steeds beter is geworden door het kijken naar andere (schaduw)spitsen. Eén van hen is Jari Litmanen.

Wayne Rooney na het mislopen van de titel met Manchester United op de laatste speeldag afgelopen weekend. Beeld ap
Wayne Rooney na het mislopen van de titel met Manchester United op de laatste speeldag afgelopen weekend.Beeld ap

Rooney keek als jongetje veel naar het Ajax van begin jaren negentig. De jonge Everton-supporter genoot van het beweeglijke voetbal van de Amsterdammers, gebaseerd op het revolutionaire totaalvoetbal van hun voorgangers uit de jaren zeventig. Rooney lette extra op Litmanen.

'Prachtig hoe hij zich telkens weer daar wist te manoeuvreren waar de ruimte lag', zegt Rooney, aanhanger van the beautiful game, tegen ESPN.

'Litmanen was altijd geduldig. Als je naar hem keek, zag het er nooit uit alsof hij haast had. Hij nam altijd zijn tijd. Dan, wanneer de kans zich voordeed, vond hij de ruimte om te scoren. Hoe meer ik dat toepas, hoe meer het werkt. Je moet weten waar iedereen is op het veld, je moet álles in de gaten hebben.'

Jari Litmanen in 1996. Beeld ANP
Jari Litmanen in 1996.Beeld ANP
Jari Litmanen eerder dit jaar bij Ajax - NEC. Beeld PRO SHOTS
Jari Litmanen eerder dit jaar bij Ajax - NEC.Beeld PRO SHOTS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden