PlusDa's logisch

Hoe Klaassen Ten Hags puzzel op middenveld kan oplossen

Zonder romantiek, nostalgie, blinde loyaliteit en nog blinder optimisme heeft voetbal geen zin. Maar voetbal bevat ook logica. In de rubriek Da’s Logisch analyseert Het Parool elke maandag ‘het spel achter het spel’. Met vandaag aandacht voor de buitenlandse ontwikkeling van de teruggehaalde Davy Klaassen. Hoe de voormalig Ajax-captain in Duitsland tot een allrounder uitgroeide.

Beeld ProShots/Jasper Ruhe

Het uiteindelijk drie jaar durende avontuur in het buitenland van Klaassen moet gemengde gevoelens oproepen. Aan de ene kant was 2017/18 een rampseizoen. Klaassen belandde razendsnel op de bank bij Everton. Nog geen drie maanden nadat The Toffees een monsterbedrag van 27 miljoen euro voor hem hadden neergeteld, werd Ronald Koeman, de trainer die hem zo graag binnen wilde halen, op straat gezet. Opvolger Sam Allardyce moest niets van de Nederlandse zomeraankoop hebben. Terwijl in Amsterdam Erik ten Hag aan het roer kwam te staan en de eerste contouren van de Champions League-stuntploeg zichtbaar werden, kwijnde de voormalig captain als reserve weg in Liverpool.

Veel veerkracht

Aan de andere kant toonde Klaassens volgende buitenlandse stap, een tweejarig verblijf bij Werder Bremen, aan dat hij veel veerkracht heeft. Niet alleen herpakte hij zich na een mislukte toptransfer, ook schaafde de middenvelder door de intensieve speelstijl in de Bundesliga aan zijn spel. Waar Klaassen Amsterdam in de zomer van 2017 verliet als aanvallende middenvelder met een neusje voor de goal, keert hij drie jaar later terug als een allrounder.

In Amsterdam speelde Klaassen in twee tactische rollen. Speelde Ajax met ‘de punt naar voren’ (twee controleurs, één speler aanvallend) op het middenveld, dan was hij de vooruitgeschoven kracht. Toen Ajax onder Peter Bosz weer ‘met de punt naar achteren’ (één controleur, twee vooruitgeschoven midmids) op het middenrif ging spelen, vormde Klaassen een sterk aanvallend middenveldskoppel met Hakim Ziyech. Beide tactische rollen hadden gemeen dat Klaassen vooral in aanvallend opzicht de grote gangmaker in zijn ploeg was, met veel loopacties en dreiging naar voren toe.

Bij Werder, een ploeg die tot de brede middenmoot van de sterke Bundesliga behoort, moest Klaassen de voorbije jaren een andere rol bekleden. Hij speelde doorgaans als linker midmid in een 4-4-2-ruit-formatie, of als één van de twee box-to-box-middenvelders in een 5-2-3-systeem. En dat voor een ploeg die niet à la Ajax op balbezit speelt. Kortom, meer defensief werk aan de winkel dan in zijn Amsterdamse periode. Zo is onderstaand beeld, uit een van zijn laatste duels voor Werder Bremen, helemaal niet gek bij de Klaassen van de Duitse velden: de midmid moet tot aan het eigen strafschopgebied meeverdedigen.

-Beeld ZiggoSports

Klaassen kwam in Bremen nog altijd aan zijn kansen en goaltjes, maar moest daar door zijn ietwat meer teruggetrokken rol harder voor werken. Wanneer hij, zoals in zijn Ajax-tijd, via een loopactie aansluit in het vijandelijk zestienmetergebied om tot een schietkans te komen, moet hij daar flink wat meer meters voor maken - zoals in onderstaande situatie, die voorafgaat aan zijn laatste goal in Bremense dienst.

-Beeld ZiggoSports

Klaassen is dus qua speelstijl nog meer box-to-box geworden dan in zijn eerste periode in Amsterdam, iets wat het huidige Ajax niet slecht uit zal komen. Met puinruimers Edson Álvarez en Lisandro Martínez, technici Ryan Gravenberch en Mohammed Kudus en omgeturnde aanvaller Quincy Promes ontbrak het de ploeg van Ten Hag sinds het vertrek van Donny van de Beek qua smaken op het middenveld aan een loopgrage allrounder. Er was geen ‘pendelaar’ tussen de verschillende linies op het veld. En laat Klaassen nou juist in een pendelaarsrol hebben uitgeblonken in Bremen.

Directer

Bij Werder Bremen, een ploeg die geen enkel Bundesligaduel als torenhoog favoriet ingaat, was er voor Klaassen zelden tijd voor gepriegel in de kleine ruimtes. Aan ‘balbezit om het balbezit’ doen ze in Duitsland, het land van de Gegenpressing, niet. De nadruk op meer directe keuzes, op meer actie in het spel van Klaassen is goed terug te zien in de cijfers. Bij Bremen kreeg Klaassen niet alleen minder vaak de bal in de passing, ook moest hij daar veel vaker direct de diepte bij zoeken.

Ook op momenten wanneer de bal niet in de eigen ploeg was, leerde hij in Duitsland directer en harder te zijn. In de Bundesliga maakte Klaassen, een speler die qua intensiteit en gemaakte meters nooit aflaat, bijna anderhalf keer zo vaak een overtreding als bij Ajax.

Bij Ajax zullen we vast en zeker de Klaassen van weleer vaak terugzien: rode wangen van het loopwerk, veelvuldig opduikend in het vijandelijk zestienmetergebied, fysiek sterk voor een technische speler, technisch handig voor een fysieke speler. Maar een pure ‘10’ is het allang niet meer. ‘Klaassen 2.0’ kan in velerlei rollen op het middenveld spelen. En gezien de stroef lopende zoektocht naar de juiste invulling van Ten Hags middenveldspuzzel, lijkt Klaassens toegenomen veelzijdigheid Ajax bijzonder goed uit te komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden