Hitte grootste tegenstander

MELBOURNE - De verzengende hitte is vooralsnog de grootste tegenstander op de Australian Open. Twee tennissers gaven dinsdag op de tweede dag van het grandslamtoernooi hun partij op wegens ademhalingsproblemen en hartkloppingenDe Spanjaard Rafael Nadal weerstond wel de 40 graden Celcius in Melbourne en doorstond de eerste ronde. De nummer twee van de plaatsingslijst versloeg in drie sets de Amerikaan Robert Kendrick: 7-6 6-3 6-2. Maria Sjarapova overleefde ook de eerste ronde. Hijgend en puffend haalde de als eerste geplaatste Russin het einde tegen de Française Camille Pin: 6-3 4-6 9-7.

De organisatie moest wegens de extreme weersomstandigheden het speelschema omgooien. Ze verschoof alle partijen op de buitenbanen naar de avond. Tennis bij daglicht was alleen toegestaan in de twee overdekte arena's.

De hitte eiste niettemin haar tol. De Belg Christophe Rochus was het eerste slachtoffer. Hij gaf bij een achterstand van 6-2 en 4-1 op tegen de Fransman Sebastien Grosjean met ademhalingsproblemen. De Serviër Janko Tipsarevic was de volgende. Hij kon een stunt tegen de Argentijn David Nalbandian niet afmaken en gaf bij 0-2 in de vijfde set totaal uitgeput op. ''Dit heeft niets meer met tennis te maken. Wie het het langst in de zon volhoudt, wint. Ik dacht echt dat mijn hart zou ontploffen'', zei Tipsarevic na afloop.



Zwaarste wedstrijd ooit

Ook Sjarapova klaagde steen en been. ''Dit was zonder twijfel een van de zwaarste wedstrijden die ik ooit heb getennist'', zei de winnares van de US Open. Ondanks dat ze een koelvest aantrok in de pauzes, kreeg de hitte in de derde set vat op haar. Sjarapova gaf een 5-0-voorsprong uit handen en zag Pin terugkomen tot 6-6. Wezenloos zwetend sloeg de Russin de ballen terug en het was dankzij haar ervaring dat ze de derde set won en daarmee de winst alsnog veiligstelde.

Nadal voelde zich kennelijk kiplekker in de brandende zon. De 20-jarige krachtpatser moest wel even op gang komen tegen Kendrick en won moeizaam de eerste set na een tiebreak, maar had daarna weinig mededogen met zijn opponent. ''Het is een goed begin'', vond de Spanjaard. ''Door de hitte was de baan traag en dat was gunstig voor mijn spel.''



Strenge veiligheidsmaatregelen

Kim Clijsters bereikte in de overdekte Rod Laver Arena zeer overtuigend de tweede ronde. De Belgische, als vierde geplaatst in Melbourne, gaf geen game weg in haar openingspartij tegen de Russin Vasilisa Bardina: 6-0 6-0. Op de andere overdekte baan, de Vodafone Arena, had de als zesde geplaatste Zwitserse Martina Hingis had geen kind aan de Française Nathalie Dechy: 6-2 6-0.

De organisatie van de Australian Open heeft ook haar handen vol aan strenge veiligheidsmaatregelen. Tientallen politieagenten moeten voorkomen dat rellen tussen Servische en Kroatische tennisfans zich herhalen. De ordedienst van het tennispark in Melbourne verwijderde maandag ongeveer 150 Serviërs, Kroaten en Grieken wegens dreigende opstootjes. De partij tussen de Kroaat Marin Cilic en Serviër Ilia Bozoljac op dinsdag is een potentieel kruidvat. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden