'Hij zei dat ik beter kon lopen'

De taxistandplaats bij het Centraal Station. Hier mogen alleen maar taxi's komen met een kwaliteitskeurmerk, maar in de praktijk blijkt dat keurmerk hier niet veel om het lijf te hebben. Foto Het Parool

Je hoeft geen doorgeleerde toezichthouder op de taxistandplaats Centraal Station te zijn, om vast te stellen dat de meeste chauffeurs - allemaal voorzien van kwaliteitskeurmerk - het belang van de klant verwaarloosbaar vinden.

Een belangrijk visitekaartje van de stad is na een heel korte periode van relatieve verbetering teruggekeerd naar een fatsoensniveau dat in vrijwel geen enkele Europese stad gehaald wordt - de onderkant.

Een drietal observaties van een paar uur is voldoende om vast te stellen dat het taxikeurmerk - met enig tamtam op CS ingevoerd door een, toen nog, grijnzende wethouder Tjeerd Herrema - hier geen betekenis heeft. De onderlinge sfeer op de standplaats, met nog altijd die veel te kleine keerlus, is bij vlagen opgefokt; hooglopende discussies tussen vijf, zes chauffeurs vinden elk kwartier wel plaats.

In de ochtend zijn de nette pakken in de meerderheid en lijkt de situatie beter dan later op de dag. Maar ook dan duurt het vaak lang voordat een chauffeur wegrijdt nadat een passagier is ingestapt; er wordt onderhandeld voordat de meter aangaat. Met transparante tarieven, een voorwaarde om het keurmerk TX te krijgen, heeft dat weinig te maken.

Als dinsdagmiddag twee zwaar berugzakte vrouwen aanstalten maken om de eerste taxi in de rij te beklimmen, zien ze daar na een kort gesprek met de chauffeur, T-shirt en spijkerbroek, vanaf. Zeulend met hun bagage lopen ze naar de tram. ''Naar de Kinkerstraat, hij zei dat het twintig euro zou kosten. Normaal betaal ik tien, maar nu is er iets met zones of zo, ik begreep het niet en ik vind het te veel geld.''

Een Canadese toerist met een enorme koffer druipt beteuterd af als hij hoort dat de taxichauffeur die vooraan staat hem niet naar de Dam wil brengen. ''Hij zei dat ik beter kon gaan lopen omdat het heel dichtbij is. Misschien is dat wel zo, maar ik had eigenlijk geen zin om met deze enorme koffer te gaan lopen. Nou ja, het zal er wel bij horen.''

''Leidseplein? Vijftien euro.''
Als de toezichthouders even niet opletten, wordt er meteen een toerist ingeluisd. ''Leidseplein? Vijftien euro,'' zegt een chauffeur, terwijl hij snel de koffers van twee Spaanse toeristen in de kofferbak legt. ''Duur? Nee, dat is niet duur, dat is de normale prijs.''

Als de passagiers vragen of de chauffeur de - verplichte - meter aan wil zetten, zegt hij: ''Nee, vijftien euro is de normale prijs, daar hoeft de meter niet voor aan.''

Passagiers die niet ver hoeven, worden eerst genegeerd door de chauffeurs en moeten bijna allemaal zelf hun koffers in de kofferbak leggen voordat ze - onder het toeziend oog van de handhavers - alsnog worden meegenomen. Van harte gaat het allemaal niet.

Als de handhavers heel even weg zijn van hun post om een kop koffie te drinken, is het op de standplaats meteen een zooitje. Op de buffer waar maar vier auto's mogen staan, staan er nu wel acht. En dat is nog niet vol genoeg, lijken sommige chauffeurs te denken.

''Gast, rij door!'' roept een heetgebakerde chauffeur naar de taxi die vlak voor hem bij de slagboom stopt. De toezichthouders kijken er niet van op. ''Wij gaan elke twee uur even een kopje koffie halen. Zodra we even weg zijn, is het hier meteen een bende.''
Een echtpaar uit New York moet naar hotel Amrath, het voormalige Scheepvaarthuis, met twee enorme koffers, maar de eerste chauffeur in rij wil er zijn plek niet voor opgeven en suggereert dat hun bestemming naast de Sint Nicolaaskerk ligt. ''Het is niet ver, zei hij.'' Moedig bestijgen ze de plankieren van de bouwput. Have a nice day, in Amsterdam. (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden