Plus Portret

Het wapen van Willem II: de 19-jarige Alexander Isak

Alexander Isak (19) kan zijn naam definitief vestigen in de bekerfinale. Oud-Ajacied Stefan Pettersson, nu staflid bij het Zweedse team, vindt dat de Willem II-spits zich het best in de eredivisie verder kan ontwikkelen.

Alexander Isak in duel met Joël Veltman van Ajax. Beeld BSR Agency

Willem II maakte de eerste dagen van deze week veel tijd vrij om de media te bedienen. Eén man kregen de journalisten echter niet te spreken. Alexander Isak gaf geen interviews meer, om zich helemaal op de bekerfinale van zondag tegen Ajax te kunnen concentreren.

Isak is al weken de man waar het allemaal om draait bij de Tilburgse club. De interesse van de media in de 19-jarige spits bereikte een kookpunt na zijn drie benutte strafschoppen ­tegen Fortuna Sittard. De voetballer met de Eritrese roots vond in de aanloop naar de bekerfinale dat alles wel was verteld.

Met druk die hij zou kunnen voelen heeft de radiostilte niets te maken. "De druk ligt niet bij ons," zei de spits eerder al. "Wij kunnen in De Kuip uit die tunnel komen en van de wedstrijd genieten. Het is een grote, maar vooral ook een leuke wedstrijd."

Niet vrijblijvend
Voor Borussia Dortmund speelde hij vier duels om de DFB-Pokal. In het seizoen 2016-2017, toen zijn club die beker won, deed hij vier minuten mee in de kwartfinale tegen de club Sportfreunde Lotte. En vorig seizoen speelde hij drie cupduels. Het avontuur eindigde in de achtste finale met een nederlaag tegen Bayern München.

Isak beseft dat de KNVB-bekerfinale voor hem zondag niet zo vrijblijvend is. Met een geweldige wedstrijd tegen een club die inmiddels Europees hoog staat aangeschreven, kan hij zijn naam definitief vestigen.

Hij kan in directe confrontaties met topverdediger Matthijs de Ligt bewijzen dat hij niet voor niets het ene record na het andere in de eredivisie op zijn naam zet.

Bovendien is nog onduidelijk waar Isak komend seizoen gaat voetballen. Zijn contract bij Borussia Dortmund loopt door, maar de vraag is of hij daar een serieuze kans krijgt. Alleen onder die condities wil hij terug naar zijn Duitse werkgever.

Ups en downs
Stefan Pettersson, tussen 1988 en 1994 de spits van Ajax, adviseert zijn landgenoot om nog wat langer in de eredivisie te blijven. De Zweedse topschutter van weleer vindt het een prima omgeving voor Isak om zich verder te ontwikkelen.

Pettersson (56) fungeerde tot voor kort als (zakelijk) begeleider van een twintigtal Zweedse voetballers, die hij met raad en daad bijstond. In zijn hoedanigheid als hoofd van de begeleidingsstaf van het nationale team van Zweden kwam hij Isak ook tegen, onder meer bij een interland tegen Noorwegen. Daar sleepte Zweden dankzij een goede invalbeurt van de jonge spits nog een 3-3 gelijkspel uit het vuur.

"De eredivisie is de komende jaren een perfecte omgeving voor hem," vindt Pettersson, die met Ajax twee landstitels, de beker en de Uefa Cup won. "Daar wordt veel man-tegen-man verdedigd, Isak is sterk in die duels. Willem II is op dit moment in zijn loopbaan de juiste club. Hij hoeft er niet om te gaan met de constante druk die er bij een topclub is. Hij staat nog aan het begin van zijn carrière, dan krijgt hij met ups en downs te maken. Bij een topclub ben je dan kwetsbaar."

Volgens Pettersson zou Ajax 'een mooi tussenstation zijn om verder te rijpen. Zijn statistieken zijn indrukwekkend. Hij is intelligent, scoort makkelijk, heeft een goede techniek en is ­razendsnel. Ik denk dat deze start bij Willem II een enorme impuls is voor het verdere verloop van zijn carrière.'

Die zou met een puike bekerfinale zomaar in een stroomversnelling kunnen raken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.