'Het voelde soms als vakantie'

De Mul verliet Ajax vorig jaar om in een van de sterkste competities ter wereld te spelen - alleen speelde hij bijna niet. Foto EPA/Julio Munoz Beeld
De Mul verliet Ajax vorig jaar om in een van de sterkste competities ter wereld te spelen - alleen speelde hij bijna niet. Foto EPA/Julio Munoz

AMSTERDAM - Tom de Mul maakte vorig seizoen de overstap van Ajax naar Sevilla. In plaats van acteren op het Amsterdam Tournament neemt de jonge Belg deel aan de Olympische Spelen. In Shenyang doet hij wat hij in Sevilla nauwelijks deed: voetballen. 'Bij momenten voelde het als vakantie.'

Temidden van de sinaasappelbomen in zijn prachtige tuin ligt een zwembad, de Middellandse Zee is op een uurtje rijden en met de hogesnelheidstrein is Madrid ook vlakbij. Tel daarbij op dat De Mul bijna elke dag vanaf het middaguur vrij heeft, en het is niet moeilijk voor te stellen dat hij soms denkt dat hij het hele jaar op vakantie is. ''Als ik met m'n vriendin en vrienden in de tuin wat zit te drinken, dan voelt het echt als vakantie. Maar goed, daarvoor ben ik niet naar Spanje gekomen."

De Mul verliet Ajax vorig jaar om in een van de sterkste competities ter wereld te spelen - alleen speelde hij bijna niet. Hij kwam in totaal tot 287 minuten en hij wisselde de bank af met de tribune.

Zijn eerste seizoen is vooral een jaar geweest van aanpassingen. Aan het klimaat ('Heerlijk, alleen veel te heet in de zomer'), de taal ('Ik kan het Spaans spreken en verstaan') en het voetbal ('Het gaat veel sneller en we spelen 4-4-2'). De doorbraak moet komen als De Mul terugkeert uit China. In het verloren olympische duel met Brazilië speelde de 22-jarige flankspeler alvast een goede wedstrijd.

De Mul had afgelopen seizoen graag in het tweede elftal gevoetbald. ''Voor het ritme is het goed om wedstrijden te spelen. Dan kun je ervoor zorgen dat je klaar bent als je je kans krijgt. Maar als speler van de selectie mag ik jammer genoeg niet meedoen met Sevilla B."

Veel voetbalkenners hebben zich afgevraagd waarom De Mul al zo jong naar het buitenland is gegaan. Was het niet beter geweest om net als Wesley Sneijder of John Heitinga wat langer in Amsterdam te blijven zodat hij zich met een volgroeid lichaam en een gesterkte geest kon melden in Spanje, Engeland of Italië?

Nee, vindt De Mul. ''Ik weet dat ik bij Ajax nog had kunnen doorgroeien, maar ik wilde het avontuur. Ik ben niet voor het geld naar Spanje gegaan, want de Russische clubs die ook interesse in me hadden, betaalden veel beter. Zonder dat ik precies wist wat ik ging verdienen, heb ik voor Sevilla gekozen. Ze hebben in de vorige drie seizoenen twee keer het Uefa-Cuptoernooi gewonnen. Het is de top van Spanje."

De Mul zegt ook met klem dat hij niet bij Ajax is vertrokken omdat hij de druk niet aankon, zoals de voormalige technisch directeur Martin van Geel wel eens heeft gezegd. ''Ik had het erg naar mijn zin in Amsterdam, maar het avontuur trok me gewoon. Ajax was in principe ook al een avontuur voor me toen ik als Belgische jeugdspeler naar Nederland ging."

Bij Sevilla is de sfeer wel meer ontspannen dan bij Ajax, stelt De Mul. De trainingen zijn niet altijd op volle kracht en niemand let erop dat je exact op tijd aan tafel zit voor het eten. ''Bij Ajax denken ze: als de teamdiscipline buiten het veld niet strak is, is dat op veld ook zo. Hier vinden ze van niet. Ik vind het zo wel prettig."

Toch moet hij in het tweede jaar van zijn vijfjarige contract wel meer aan spelen toekomen. Sevilla heeft de laatste jaren dan wel op de allerhoogste podia om de prijzen gestreden, maar in het verleden heeft de club ook spelers verloren aan het goede Spaanse leven. Nikos Machlas sleet in Andalusië zijn dagen in de zon en ook Diego Armando Maradona kwam er na zijn periode bij Napels een jaartje uitblazen. De Mul: ''Ik heb gehoord dat hij hier vooral is opgevallen omdat hij in zijn Ferrari de ene boete na de andere binnenreed.

De Mul wil wél sportieve indruk maken. Hij heeft de pech dat Jesus Navas als groot talent van de eigen jeugdopleiding van Sevilla net als hij rechtshalf is, maar komend seizoen wil De Mul doorbreken. Dat hij een groot deel van de voorbereiding met zijn club heeft gemist vanwege deelname aan de Spelen, is echter geen goede start, beseft hij. ''Maar hoe vaak kun je nou meedoen aan zo'n toernooi? Die kans wilde ik niet laten lopen.'' (JOP VAN KEMPEN)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden